Living and working at the Amundsen-Scott South Pole Station is a unique experience. To give an idea of what the facility is really like, I will provide a short explanation together with a few images from the station.

The Amundsen-Scott South Pole Station as viewed when coming from the airplane runway.
The Amundsen-Scott South Pole Station as viewed when coming from the airplane runway.

The station sits in an elevated building, as any other kind of construction would be impossible in the Antarctic glacier that covers up much of the continent's interior. The building—a two-level facility with a capacity for 140 people—is actually very comfortable and even luxurious, considering the extreme environment that surrounds it. Aptly described as a technological and engineering marvel, the building was inaugurated in 2008 and replaces the old dome whose removal was completed in 2010. It features an elegant architectural design with a metallic gray color that conveys a futuristic look.

Main entrance to the station (i.e., Destination Alpha).
Main entrance to the station (i.e., Destination Alpha).

The Amundsen-Scott South Pole Station is run by the United States Antarctic Program (USAP) which in turn is funded by the United States National Science Foundation (NSF). The station—one of the three permanent US deployments in Antarctica—was established in 1956 as part of the International Geophysical Year. It was an era that saw renewed international interest in the study of the polar regions. The station hosts a number of ongoing research projects in areas such as astronomy, physics, meteorology and geology.

Massive steel doors with special lock-in mechanism.
Massive steel doors with special lock-in mechanism.

First level main hall next to the cargo entrance (i.e., Destination Zulu).
First level main hall next to the cargo entrance (i.e., Destination Zulu).

The station hosts state-of-the-art science laboratories, a large computer room and administrative offices, plus dining facilities and living quarters. There are long, wide halls on both levels 1 and 2 that—together with three sets of stairs—connect all areas together. Work is done six days a week, except for Sundays.

The food growth chamber (or greenhouse facility).
The food growth chamber (or greenhouse facility).

The dining facility.
The dining facility.

In addition, the station is equipped with a medical facility, a library, US post office and a hydroponic greenhouse facility. It also includes such amenities such as a gym, a game room, and arts and crafts workroom and even a souvenir store. Water and energy are used very conscientiously, and about 60% of all waste is recycled.

Dormitory hall at wing A4.
Dormitory hall at wing A4.

My room at wing A4.
My room at wing A4.

As explained in previous posts, at this time of the year the South Pole experiences 24 hours a day of sunlight. Instead of rising and setting, the Sun moves parallel to the horizon on a counter-clockwise direction. The actual elevation above the horizon will depend on the Sun's declination, which changes throughout the year. In January—the austral summer—this translates into an elevation of about 23° to 18°, decreasing very gradually each day as the month advances. The maximum possible solar elevation at the South Pole is 23½°, achieved at the solstice which occurs around December 21 each year.

Midnight view from inside the station.  Local time 12:01 am.
Midnight view from inside the station. Local time 12:01 am.

Finally, I am sharing a picture of me today during my afternoon outing.

Me during my afternoon outing.
Me today during my afternoon outing.

Vivir y trabajar en la estación Amundsen-Scott del polo sur constituye una experiencia inigualable. Para ofrecer una idea acerca de esta instalación, incluyo un breve texto con fotografías.

La estación Amundsen-Scott del polo sur, vista desde el camino que conduce a la pista de aviones.
La estación Amundsen-Scott del polo sur, vista desde el camino que conduce a la pista de aviones.

El edificio principal de la estación descansa sobre columnas que sobresalen de la superficie helada, siendo éste el único tipo de construcción viable en la zona glaciar que cubre la casi totalidad del continente antártico. La instalación —que cuenta con dos plantas y que puede alojar hasta 140 personas— ofrece un gran confort y en cierto modo resulta casi de lujo, considerando el entorno extremo que lo rodea. Considerado como una maravilla de la ingeniería, el edificio se inauguró en 2008 con el propósito expreso de suplantar la antigua cúpula cuya remoción se completó en 2010. La estructura, que cuenta con un elegante diseño arquitectónico realizado en gris metálico, deja entrever un cierto aire futurista.

La entrada principal de la estación.  A esta entrada se le denomina 'Destination Alpha'.
La entrada principal de la estación. A esta entrada se le denomina 'Destination Alpha'.

La estación Amundsen-Scott del polo sur es operada por el Programa Antártico de los Estados Unidos (USAP), que a su vez está auspiciado por la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (NSF). El origen de la estación —que constituye uno de los tres establecimientos permanentes de los EEUU en la Antártida— data del año 1956. Declarado como Año Geofísico Internacional, el 1956 representa el inicio de un período de gran efervescencia en el estudio de las regiones polares. Al presente la estación sostiene diversos proyectos de investigación científica en astronomía, física, meteorología y geología.

Enormes puertas de acero con mecanismo especial de cierre.
Enormes puertas de acero con mecanismo especial de cierre.

El pasillo de la primera planta a la altura de la entrada lateral.  A esta entrada se le denomina 'Destination Zulu'.
El pasillo de la primera planta a la altura de la entrada lateral. A esta entrada se le denomina 'Destination Zulu'.

El corazón de la estación lo constituyen los laboratorios científicos, el salón de cómputos y las oficinas administrativas, además de los comedores y los alojamientos. Todo esto está conectado por dos pasillos muy largos y cómodos, que recorren tanto la primera como la segunda planta, mas tres grandes escaleras. Se trabaja seis días a la semana, exceptuando los domingos.

El invernadero.
El invernadero.

El comedor.
El comedor.

La estación cuenta también con una clínica, una biblioteca, una oficina postal de los EEUU y un invernadero de hidropónicos. Existen, además, lugares para entretenimiento tales como el gimnasio, la sala de juegos, el salón de manualidades y hasta una tienda de obsequios. El agua y el combustible se utilizan muy prudentemente y los residuos solidos se reciclan, alcanzando una tasa de 60%.

Dormitorios en la sección A4.
Dormitorios en la sección A4.

Mi habitación en la sección A4.
Mi habitación en la sección A4.

Según explicado en un post anterior, para estas fechas el polo sur experimenta iluminación solar ininterrumpida durante 24 horas al día . El Sol no se levanta en la mañana ni cae en la tarde, sino que se mueve en un círculo paralelo al horizonte y en sentido contrario a las manecillas del reloj. La altura exacta que sostendrá el Sol sobre el horizonte dependerá de su declinación, la cual varía a lo largo del año. La altura resulta normalmente entre 23° y 18° durante el mes de enero, que transcurre dentro del verano austral. El máximo posible para la altura del Sol sería de unos 23½°, lo cual ocurre durante el soslticio hacia el 21 de diciembre cada año.

Una fotografía tomada a medianoche, desde adentro de la estación.  Hora exacta 12:01 am.
Una fotografía tomada a medianoche, desde adentro de la estación. Hora exacta 12:01 am.

Y por último, les dejo con una fotografía de mi salida de hoy por la tarde.

Fotografía de mi salida de hoy por la tarde.
Fotografía de mi salida de hoy por la tarde.

Date
Weather Summary
Partly cloudy.
Temperature
–24 °C (–17 °F)
Wind Speed
11 km/hr (7 miles per hour)
Wind Chill
–36 °C (–34 °F)
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Comments

Nelson Roman (not verified)

Quedo sorprendido por tan excelentes facilidades que tienen en el Amundsen-Scott South Pole Station. El cuarto esta cool, minimalista jeje pero nada, que bueno que tienes todas esas facilidades disponibles . Disfruta que ya queda poco para que regreses a PR a disfrutar el calorsito y cafe boricua. jejeje Bendiciones

Lymari Hernandez (not verified)

No hay palabras para poder explicar lo mucho que disfrutaron y aprendieron los estudiantes. ..Tenías que ver las carita de tus estudiantes de Ecosteam. .Kiany..Antonio. .Cristian..etc ..Fue algo estupendo ..y la conexión con todos alrededor del mundo. ..sin límites. ..que fenomenal. ..Te felicito una y un millón de veces más. ..te mereces lo mejor. ..El tiempo de Dios es perfecto!!. ..y este es tu tiempo...Sigue disfrutando y aprendiendo mucho...que es lo que uno se lleva en la vida nada más. ..y prepárate que lo vamos a celebrar en grande! !!...Como siempre recibe mi apoyo incondicional. ..Explicas con tanta emoción lo que estás viviendo que me parece estar haciendo la expedición contigo en el Polo Sur. ..jajaja. .Cuídate mucho..Hasta Pronto

Armando Caussade

Sí, la estación Amundsen-Scott del polo sur es una magnífica instalación que es considerada por muchos una maravilla de la ingeniería. Por cierto, actualicé el post y añadí más fotografías. Gracias por tu apoyo, Nelson y ¡nos veremos pronto!

Armando Caussade

Gracias, Lymari, por comunicarme a través de este medio el rotundo éxito de este evento. Sí, lo disfruté y sabía que había resultado bien bien, pero según me lo cuentas es como si hubiera podido presenciar todo lo que ocurría, pero desde el lado de Puerto Rico. Los detalles que me das son espectaculares. Esas caritas de alegría, como dices, es lo más importante que hemos logrado con mi participación en PolarTREC, que lo que pretende es motivar a los jóvenes y entusiasmarlos con la ciencia. Definitivamente, venir aquí ha sido una experiencia espectacular y sí, lo celebraremos en grande. Seguiremos informando cada día, y te agradezco por mantenerme al tanto.

osvaldo budet (not verified)

primero espero que la este pasando de maravilla. (se que es asi) mis respetos por contribuir al adelanto de las observaciones de nuestro espacio, creo firmemente que personas y cientificos como usted contribuyen en alguna medida a hacer un planeta mas habitable. nesecitamos gente que enprenda en todos los campos. mis respetos nuevamente. que viva el planeta y claro que viva puerto rico.

Ruben Miranda (not verified)

Hi Armando... As you know, here in Puerto Rico we assign names to hurricanes and measure their intensities by what we call "Hurricane Category" levels (Category 1 through Category 5). As wind intensity increases, a higher category number is assigned. Of course, higher wind intensity also represents higher risks to human life.Questions:
1. Is there a similar classification of the levels of neutrino intensities in the South Pole, as captured in the IceCube?
2. How does this affect man and nature in general?
3. What are these classification levels?
4. What are the current readings in the last few months or years?
5. Have these been compared to neutrino measurements in other regions worldwide?

BTW, the Puerto Rico Astronomical Society sends you their warmest regards. May the wind be on your back. All the best!

Armando Caussade

Aprecio mucho sus palabras y, tal como ha dicho, por acá se pasa muy bien. Se realiza aquí una diversidad de estudios que benefician a la humanidad, no sólo relacionados la astronomía sino en todas las ramas de la ciencia. Eso sí, regresaré pronto a compartir lo aprendido con todos ustedes. El propósito, precisamente, es traer algo positivo a Puerto Rico. Gracias, una vez más, y ¡hasta pronto!

Armando Caussade

The IceCube Neutrino Observatory has been designed specifically to detect interactions of high energy neutrinos from deep space with the ice below the South Pole. High energy neutrinos are those whose origin may be traced to astrophysical sources such as neutron stars, accretion disks surrounding black holes and gamma-ray bursts. This is in contrast to lower energy neutrinos such as those originating in the Solar nucleus, in the center of exploding supernovas, and even from a hypothetic cosmic background of low energy neutrinos resulting from the Big Bang. Since this is a lengthy and somewhat technical topic, I will send you an e-mail in the next few days addressing your questions individually and with greater detail. Thanks, Rubén!