Last May during his visit to my school, Dr. Madsen invited me to come to River Falls, Wisconsin, to visit the Upward Bound summer program that Ice Cube hosted at the University of Wisconsin. On Sunday, July 18, 2013 I flew in the early morning from JFK to the Minneapolis, Minnesota, taking a one week break from my summer semester of graduate studies, finishing my Master of Ed at Cambridge College, in Boston. I was picked up by Dr.Madsen, and after a breakfast of bagles , cream cheese and coffe I checked into the brand new Ames dorms building, where I settled down into my room. Dinner was at Dr.Madsen’s home, with delicious tex-mex food cooked by his wife Linda, where I met his kids Megan and Josh, as well as Linda’s sister and friends of the family.

Upward Bound

The next day MondayI was picked up by Eric Muhs, one of the Upward Bound teachers, for breakfast in the morning. Mr.Muhs, was a teacher in Seatle, and one of the first teachers to be sent to the South Pole with Ice Cube, as part of TREC, the program that later became Polartrec, in the early 2000s. later that morning I met two other teachers, Katie and Steve who, lo and behold, had also been to the South Pole. Wao, what are the odds of that. Steven had been to Antarctica with TREC, and Katie was more recently in Antarctica as part of Polartrec. She is an amazing teacher in Virginia, who just recently applied to be a NASA astronaut. Steve was a teacher in the Twin Cities, Minnesota area, and was one of the first to work with Dr.Madsen in the Upward Bound program at UWRF. Upward Bound is a federal program that has been running for many years, providing opportunities for youngsters to be engaged in Science and college prep during the summer months. There was a group of about 40 high school teens from the Twin City urban area, mostly girls, from the Asian minority Hmong, as well as a few Latino and African American kids. Hmongs belong to an Asian minority from the regions of Laos, Vietnam and South China, who were relocated to the US by the Government, since they were US allies during the Vietnam War. These high school students were also sleeping on campus and enjoying the full college experience.
The students were divided in three classes with each teacher conducting several STEM hands-on activities. The theme of this year was Solar EnergyPower produced and collected from the sun’s radiation., and the connections to the Ice Cube Project. The week before students studied about Sun Spots and drew on paper their observations of the Sun, and they also built Solar Powered Ovens. During a break students took outside their Solar Ovens, and tested them by baking cookies inside them. They also used Vernier Probes to test how high could their oven get, by measuring the temperature with the probes. Some ovens reached temperature as high as 100 degrees. One class was learning about Solar Panels, and Serial Circuits with Katies, and how to draw a Circuit Diagram, while I was with Mr.Muhs class where another group of students were connecting solar panels to propellers, in preparation for building Solar Powered boats. It was amazing to see these high school kids applying the engineering concepts they had learned early on, and how they had to check and trouble shoot their circuits, testing the connections until they finally worked, just like real scientists and engineers do as part of their work. They had to test and measure the angle that absorbed the most sunlight and produced more energy output, using protractors and Voltage meters. The following day the students spent the day designing, cutting and putting together their Solar-powered boats. They used blue foam to build the hull of the boats, which they drew and cut, using a hot wire in one of the Engineering labs. The students really put a lot of effort in their designs, often times sanding, cutting and even discarding their designs and starting over. I saw a connection with my After School Boatbuilding program back in New York, and I even made a scale model in foam of the Bevin’s Skiff wooden boat, from the Alexandria Seaport Foundation Building To Teach program, that we built this school year at the Mirabal Sisters Educational Campus in New York City.
The next day Tuesday, was an exciting one because the students had to finish mounting the solar panels array that connected to the propeller that powered their boats. They worked really hard in teams of two with names ranging from Pixie Girls to Sharknado. The first part of the morning saw a flow of kids testing their boats on two large inflatable pools outside the building, rushing to have their boats ready for the afternoon competitions. I had to monitor the hot wire station, where students were still cutting their hulls even as the competitions were going on, so I missed the action. On Wednesday morning the final competition resulted in all teams racing their boats, while applying everything they learned about solar panels, such as the best angles to place them on their boats that maximized the power input, to the best position for the propeller to push or pull the boats. All these are 21st Century Critical Thinking and Inquiry skills necessary for real-life careers that these high school students learned as part of Ice Cube UWRF Upward Bound. I also noticed that every student had a writing Science journal where they had to take notes, sketch diagrams and pictures, and answer reflection questions about their own learning. In addition to taking part in STEM activities, students took part in Team Building and leadership skills necessary to pursue college careers.

Field Trip to the Net Zero Eco Village and the River Falls

That afternoon we went on a school bus to visit the Eco Village built by Habitat for Humanity not far from the UWRF campus. Under a blazing sun we visited one of the about a dozen low-cost energy “Net Zero” houses, where Jim, a representative from Habitat for Humanity gave us a tour of the construction site. He explained to us that the houses had heated floors to reduce heating cost in the winter, as well as solar panels covering the roof, that ultimately will consume zero energy from the power grid. In fact the houses will be able to put back any excess electricity back to the power grid, allowing for the cost to build each house, (about $130,000) to be repaid in about 10 years. The houses will have meters that will measure energy consumption in what could be a national model. Next we took the kids to a park next to a power plant, where the kids were able to test their boats on the running waters of a stream. It was a cool relieve to a very hot afternoon.
Visit to St. Anthony Stone Bridge, Minneapolis, Minnesota
That evening we drove to Minneapolis, Minnesota to visit the St. Francis Stone Bridge. I really was not in the mood to go, due to an uncomfortable incident that occurred while returning to the bus from the water stream, but since it was the last night I would spend with the teachers, I decided to join the group. Once there we met with Dr.Madsen and his wife Linda, who is a Nurse just like my wife Milly, and works in Minneapolis, setting up the new digital billing format to be used in public hospitals as part of the Obama care reform. We ate at an outdoor café on the renovated waterfront, full of people biking, strolling, jogging, or just enjoying a hot summer evening outdoors. Later on we took a stroll across the river, navigating a crowd that was taking part in a local marathon, with a rock band jamming, and ice cream and food vendors every where you looked. Once on the bridge I could not help but be mesmerized by the incredible view of the falls in the distance, with locks similar to the ones used at the Panama Canal, to allow chips to pass down and up river. The stone arches and the cobble stone road gave me a sensation of what is going to feel when I cross the Highbridge from Manhattan to the Bronx next year. Just like the St.Anthonys, the Highbridge, the oldest bridge in new York city will be filled with people enjoying the view of the Harlem River, while strolling or biking across its span. I noticed the railings on either side of the bridge and picture them how they will look on the Highbridge. There were police officers on motorcycles supervising the crossing. Once on the other side we went up to a modernistic building with a balcony/ledge that extended from the main building. This black structure housed the Metropolitan Opera house, and it was designed to have open space available to the public right on the top level. I was amazed at the elegant and modern design of the building with electric staircases that went right through the middle of the opera, that featured glass and steel walls, allowing the public to access the open space on the top, right next to the crowd heading in and out of the Opera House. Once on the top, the glass doors opened up and leaving behind the AC space indoors, we reunited with Eric Muhs who had left earlier to get his car from the parking lot, right before we crossed the bridge. The 360 degree view of the river was magnificient an breath taking. I could imagine how it looked at night, with perhaps the falls illuminated like they do at the Niagara Falls. Soon the crowd from the Opera flooded the open space and then we left back to River Falls.

Last day at Upward Bound

On my last day, Dr. Madsen gave a presentation about the Ice Cube Telescope Project at the South Pole, and even showcased one of the ROMS or sensors used to detect the Neutrinos under the ice. The circuits of the sensor were encased on a hard and heavy sphere, designed to withstand the crushing pressure of the Antarctic ice. The day before we took the kids to the university Planetarium where they participated in a presentation about the Universe, galaxies, stars, and the Solar System. Here Dr. Madsen spoke about the connections to the Ice Cube NeutrinoAn elementary particle with zero charge and zero mass. An electrically neutral particle that is often emitted in the process of radioactive decay of nuclei. Neutrinos are difficult to detect, and their existence was postulated twenty years before the first one was actually discovered in the laboratory. Millions of neutrinos produced by nuclear reactions in the sun pass through your body every second without disturbing any atoms. project and the research done on the nature of neutrinos from outer space. Again, just like when Dr.Madsen was visiting my class in New York, the question of why studying Neutrinos at all surfaced among this group of students. The presentation include some very cool graphics that helped them understand better what neutrinos were, and what was the significance of studying them. Being able to go to the South Pole and work hand in hand with the research team of the Ice Cube will give me a greater understanding on the importance of researching neutrinos.
I could not helped but connect with this group of young Hmong immigrants, who were bilingual ELLs just like my students and I. Part of my duties involved in help assist the teachers in every way I could, and my last assignment was to help Katie grade the students journals. They each had to answer 10 reflection questions on what the learned about Solar energy, and while checking their journal I also read a writing assignment they had from other instructors of a College Application Essay. I learned about some of their stories of struggling to come to America with their close knit families, who did not speak English, and came with nothing but dreams of a better life. They wrote about the challenges they have faced and how they were able to overcome them. Challenges ranging from not having a place of their own to live and lack of jobs for their parents, to adapting to a new culture, language and society. These were all very similar to the same immigrant experience I went through 20 years ago, as well as my students and their families had to just recently. I liked mostly how they wrote as their strength that fact that they learned to speak English, and that they were very responsible with their homework and school class work. I noticed that most of the boys and girls spoke English fluently, carried IPhones and dressed very American, but easily switch to speak Hmong at all times. You could tell some were probably recent arrivals for they had a strong English accent, whereas the ones that spoke English more fluently were probably first generation Americans. I left River Falls with a great respect for these kids and their families.


En mayo pasado , durante su visita a mi escuela , Dr. Madsen me invitó a ir a River Falls, Wisconsin, para visitar el programa de verano de Upward Bound que Ice Cube patrocina en su sede de la Universidad de Wisconsin. El Domingo, 18 de julio 2013 volé temprano en la mañana desde el aeropuerto JFK a Minneapolis , Minnesota , tomando un descanso de una semana de mi semestre de verano de estudios de posgrado, que yo estaba terminando mi Maestría en Educacion en Cambridge College, en Boston. Me recogió en el aeropuerto de St.Paul, Minnesotta el Dr.Madsen quien manejo desdeRiver Falls en Wisconsin, pues era el aeropuerto mas cercano. Después de un desayuno de bagels , queso crema y café me registré en el nuevo edificio de dormitorios estudiantil Ames, donde me acomadé en mi habitación. La cena fue en casa Dr.Madsen, con deliciosa comida tex - mex preparada por su esposa Linda, donde conocí a sus hijos Megan y Josh , así como hermana y amigos de la familia de Linda.

El Programa Upward Bound

Al día siguiente MondayI fui recogido por Eric Muhs, uno de los maestros de Upward Bound , para el desayuno por la mañana. Mr.Muhs, era un maestro en Seatle , y uno de los primeros maestros que se enviará al Polo Sur con Ice Cube , como parte de TREC , el programa que más tarde se convirtió PolarTREC , en la década de 2000 . Más tarde esa mañana conocí a otros dos maestros, Katie y Steve que también habían estado en el Polo Sur. Wao! ¿cuáles son las probabilidades de que eso ocurra? Steve había estado en la Antártida con TREC , y Katie habia estado más recientemente en la Antártida como parte de PolarTREC . Ella es una profesora increíble en Virginia, quien recientemente habia aplicado a ser un astronauta de la NASA . Steve era un maestro en las Ciudades Gemelas, zona de Minnesota, y fue uno de los primeros en trabajar con Dr.Madsen en el programa Upward Bound UWRF . Upward Bound es un programa federal que ha estado funcionando durante muchos años, proporcionando oportunidades para los jóvenes que se dedican a la ciencia y la preparación para la universidad durante los meses de verano. Había un grupo de unos 40 adolescentes de secundaria de la zona urbana de la ciudad gemela , la mayoría niñas, de los hmong una minoría asiática, así como un par de niños latinos y afroamericanos . Los Hmongs pertenecen a una minoría asiática de las regiones de Laos , Vietnam y el sur de China, que se trasladó a los EE.UU. por el Gobierno , ya que eran aliados de Estados Unidos durante la guerra de Vietnam. Estos estudiantes de secundaria también dormían en la escuela y disfrutaron de la experiencia universitaria completa.
Los estudiantes fueron divididos en tres clases con cada profesor que realizaban varias actividades prácticas STEM (Ciencia,Tecnologia Ingenieria y Matematicas) . El tema de este año fue de Energía Solar, y las conexiones con el Proyecto cubo de hielo o Ice Cube . La semana anterior los equipos deestudiantes estudiaron sobre las manchas solares y cada equipo se dibujó en el papel sus observaciones del Sol , y también se construyó Hornos energía solar. Durante un descanso los estudiantes tomaron fuera sus hornos solares , y los probaron horneando galletas en su interior. También utilizaron sondas Vernier para probar qué tan alto puede llegar a su horno mediante la medición de la temperatura con las sondas . Algunos hornos alcanzaron temperaturas de hasta 100 grados. Una clase estaba aprendiendo acerca de los paneles solares y los circuitos en serie con Katie, y cómo dibujar un diagrama de circuito , mientras que yo estaba con Mr.Muhs y su clase donde otro grupo de estudiantes se conectaron paneles solares a las hélices , en preparación para la construcción de barcos de energía solar. Fue increíble ver a estos niños de la escuela secundaria poniendo en practica la aplicación de los conceptos de ingeniería que habían aprendido desde el principio, y la forma en que tenían que comprobar y diagnosticar los problemas para disparar sus circuitos , probando las conexiones hasta que finalmente trabajó , al igual que los científicos y los ingenieros reales hacen como parte de su trabajo. Tenían que probar y medir el ángulo que absorbe la luz solar y cuales mostraban una mayor producción de energía, practicando el uso de transportadores y medidores de tensión . Al día siguiente, los estudiantes pasaron el día en el diseño, el corte y la elaboración de sus barcos de energía solar . Utilizaron espuma azul para construir el casco de los barcos, que se sacaban y cortaban , usando un alambre caliente en uno de los laboratorios de ingeniería . Los estudiantes realmente ponen mucho esfuerzo en sus diseños , muchas veces lijando, cortando e incluso descartando sus diseños y volviendo a empezar . Vi una conexión con mi programa de Boatbuilding o Construccion de Botes después de la Escuela de vuelta en Nueva York, e incluso hice una maqueta con la espuma del barco de madera Skiff o de Bevin’s Skiff, del programa STEM de Matematicas de la Fundacion puerto de Alejandría, que hemos construido en este año escolar en el Mirabal Campus Hermanas Educativa en la ciudad de Nueva York.
El día siguiente, martes, fue muy emocionante porque los estudiantes tenían que terminar de montar el conjunto de paneles solares que conecta a la hélice que alimenta sus barcos. Trabajaron muy duro en equipos de dos personas con nombres que van desde Pixie Girls a Sharknado . La primera parte de la mañana vio un flujo de niños a prueba sus barcos en dos grandes piscinas inflables fuera del edificio , corriendo para tener sus barcos listos para las competencias de la tarde. Tenía que vigilar la estación de hilo caliente , donde los estudiantes todavía estaban cortando sus cascos incluso las competiciones fueron pasando , así que me perdí la acción. El miércoles por la mañana la competición final resultó en todos los equipos a competir con sus barcos , mientras que la aplicación de todo lo que han aprendido acerca de los paneles solares , como los mejores ángulos para colocarlos en sus barcos que maximizan la potencia de entrada , a la mejor posición de la hélice para empujar o tirar de los barcos. Todos estos son habilidades del pensamiento crítico de siglo 21 y habilidades de investigación necesaria para las carreras de la vida real que estos estudiantes de secundaria aprendieron como parte de Ice Cube UWRF Upward Bound . También me di cuenta de que cada estudiante tenía un diario escrito de Ciencias donde tenían que tomar notas , diagramas esquemáticos y cuadros, y la respuesta de reflexión preguntas sobre su propio aprendizaje. Además de tomar parte en actividades de STEM , los estudiantes participaron en Team Building y las habilidades de liderazgo necesarias para seguir carreras universitarias.

“Excursión a la Eco Villa Net Zero y el río en River Falls”

Esa tarde nos fuimos en un autobús escolar para visitar el Eco Village construida por Hábitat para la Humanidad , no lejos del campus UWRF . Bajo un intenso sol de verano visitamos una de las cerca de una docena de casas de energía a bajo costo o " Net Zero" o “Cero Neto”, donde Jim , un representante de Hábitat para la Humanidad nos dio un recorrido por la obra de construcción. Él nos explicó que las casas tenían calefacción en el suelo para reducir los costos de calefacción en el invierno , así como los paneles solares que cubren el techo , que en última instancia van a consumir energía cero de la red eléctrica . De hecho, las casas serán capaces de poner de nuevo el exceso de volver la electricidad a la red eléctrica , lo que permite el coste de construir cada casa, (unos $ 130.000) que será cancelado en unos 10 años. Las casas tendrán medidores que midan el consumo de energía en lo que podría ser un modelo nacional. A continuación se llevó a los niños a un rio en un parque al lado de una central eléctrica, donde los niños fueron capaces de poner a prueba sus barcos en las aguas corrientes de un arroyo. Fue un alivio fresco a una tarde muy caliente.

“Visita al Puente Piedra de San Antonio, en Minneapolis, Minnesota”

Esa noche fuimos a Minneapolis , Minnesota para visitar el Puente de Piedra de San Francisco . Realmente no estaba de humor para ir, debido a un incidente incómodo que ocurrió al regresar al autobús de la corriente de agua , pero ya que era la última noche que pasaría con los profesores , decidí unirme al grupo. Una vez allí nos reunimos con Dr.Madsen y su esposa Linda , quien es una enfermera al igual que mi esposa Milly , y trabaja en Minneapolis, en la creación del nuevo formato de la factura digital para ser utilizado en los hospitales públicos como parte de la reforma del cuidado de Obama. Comimos en un café al aire libre en el paseo marítimo renovado, lleno de gente en bicicleta, paseando, corriendo , o simplemente disfrutando de una noche caliente de verano al aire libre . Más tarde nos dimos un paseo por el río, navegando por una multitud que participaba en un maratón local con una banda de rock tocando, y los vendedores de helados y de comida en todas partes. Una vez en el puente yo no podía dejar de estar fascinado por la increíble vista de las cataratas en la distancia, con diques similares a los utilizados en el Canal de Panamá , para permitir que las naves y barcos pudieran pasar hacia rio abajo y río arriba . Los arcos de piedra y el camino de piedras de piedra me dieron una sensación de lo que va a sentir cuando yo pueda cruzar el restaurado historico Puente Peatonal de Highbridge desde Manhattan al Bronx cuando sea inaugurado el año que viene . Al igual que el puente de St. Anthonys , el Highbridge, el puente más antiguo de la ciudad de Nueva York se llenara de gente disfrutando de la vista del río Harlem, paseando o en bicicleta a través de su anchura. Me di cuenta de las barandillas a ambos lados del puente y los imagino cómo se verá en el Highbridge . Había policías en motocicletas que supervisaban el cruce. Una vez en el otro lado nos fuimos a un edificio modernista con un inmenso balcón que se extendía desde el edificio principal. Esta estructura en negro albergaba la casa de la Opera Metropolitana , y fue diseñado para tener un espacio abierto a disposición del público en el nivel superior . Me quedé sorprendido por el diseño elegante y moderno del edificio con escaleras eléctricas que pasaron justo por el medio de la ópera, que contó con paredes de cristal y acero , permitiendo al público acceder a los espacios abiertos en la parte superior, justo al lado de la multitud que iba dentro y fuera de la Casa de la Ópera . Una vez en la cima, las puertas de cristal se abrieron y dejando tras de sí el espacio de la CA en el interior, nos reunimos con Eric Muhs que habían salido antes para conseguir su coche en el aparcamiento , justo antes de cruzar el puente. La vista de 360 grados del río era magnífica e impresionante. Me podía imaginar cómo se veía en la noche, tal vez con las cataratas iluminadas como lo hacen en las cataratas del Niágara . Pronto la multitud de la Ópera inundó el espacio abierto y luego nos fuimos de nuevo a River Falls .

“Último día en Upward Bound”

En mi último día , el Dr. Madsen hizo una presentación sobre el Proyecto Ice Cube telescopio en el Polo Sur , e incluso mostró una de las ROMS o sensores utilizados para detectar los neutrinos bajo el hielo. Los circuitos del sensor fueron encerrados en una esfera dura y pesada , diseñada para soportar la presión aplastante de los hielos antárticos . El día antes de que nos llevamos a los niños al Planetario universidad donde participaron en una presentación sobre el Universo , las galaxias, las estrellas y el sistema sola . Aquí el Dr. Madsen habló de las conexiones con el proyecto de Ice Cube Neutrino y la investigación realizada sobre la naturaleza de los neutrinos provenientes del espacio exterior. Una vez más, al igual que cuando Dr.Madsen visitaba mi clase en Nueva York, la pregunta de por qué el estudio de los neutrinos salio a relucir dentro de este grupo de estudiantes . La presentación incluyo unos gráficos muy interesantes que les ayudaron a comprender mejor cuáles eran los neutrinos , y cuál fue la importancia de su estudio. Ser capaz de ir al Polo Sur y trabajar de la mano con el equipo de investigación del cubo de hielo me dará una mayor comprensión sobre la importancia de la investigación de los neutrinos .
No pude evitar el conectarme con este grupo de jóvenes inmigrantes Hmong , que eran estudiantes ELL bilingües al igual que mis estudiantes. Parte de mis deberes que suponia era de ayudar a asistir a los maestros en todo lo que podía, y mi último trabajo e ayudar a Katie a calificar los diarios de los estudiantes. Cada uno tenía que responder 10 preguntas de reflexión sobre lo aprendido acerca de la energía solar , y al comprobar su diario también leí una tarea de escritura que tenían de otros instructores de un ensayo para la universidad . Aprendí acerca de algunas de sus historias de sus luchas para venir a Estados Unidos con sus familias, que no hablaban Inglés , y me identifique con sueños de una vida mejor. Ellos escribieron acerca de los desafíos que han enfrentado y cómo fueron capaces de superarlas. Desafíos que van desde no tener un lugar propio para vivir y la falta de puestos de trabajo para sus padres , para adaptarse a una nueva cultura, la lengua y la sociedad. Estos eran todos muy similares a la misma experiencia de los inmigrantes que pasé hace 20 años, así como a mis estudiantes y sus familias tuvieron sólo recientemente. Me gustó sobre todo la forma en que una estudiante escribió como se sentia orgullosa de su esfuerzo y del hecho de que aprendio a hablar Inglés , y que era muy responsable con sus tareas y el de trabajo de clase de la escuela. Me di cuenta de que la mayoría de los chicos y chicas hablaban Inglés con fluidez, llevaban IPhones y se vestían muy americanamente , pero fácilmente cambiaban a hablar hmong en todo momento. Se podría decir que algunos eran probablemente recién llegados porque tenían un fuerte acento Inglés , mientras que los que hablaban Inglés con más fluidez fueron probablemente la primera generación de estadounidenses. Dejé River Falls con un gran respeto por estos estudiantes y sus familias.