Driving to Madison, Wisconsin

After packing and having checked out of my dorm room, I said goodbye to the teachers and students, who were engaged in building solar-powered sculptures for their parents and families to see at the end of program showcase. That afternoon we drove about 4 hours to Madison, Wisconsin to visit the Ice Cube Project headquarters. I was a scorching ride, not only fro the 90 degrees plus heat wave, but because the AC on Dr.Madsen quit on us about 20 minutes into the trip. We took turns behind the wheel, and I drove the first part of the road trip, while Jim was working on his laptop. Half way through we stopped for a delicious Custard Ice cream, and Jim took the wheel, and I took the passenger seat. The ride felt very similar to going to the beach or driving by the countryside in the Dominican Republic, with a view of farms, and fields as the eye could see. Upon seeing a sign that said Eau Claire, Wisconsin, I suddenly remember that this was the home town of Cherry Anderson, former wife and mother of my dear good friend Eugene Santana four boys. We also talked about the Swedish and Swiss heritage of Wisconsin, and and its famous cheese and dairy products industry. When we arrived at Madison we went straight to the Ice Cube headquarters, located a few blocks away from the Capitol building, site of massive organized labor protest last year. Once there we went to an Open House where a bunch of Ice Cube staff were interacting and socializing. There I had the opportunity to meet a few of the staff going to Antarctica next season. I met Mike, whom I may even fly together and work together, as well as an Italian, a Mexican, and a gentleman from Spain, whom either had gone or were going to the South Pole. After that Dr.Madsen took me to my hotel, the Madison Concourse, where I saw heaven when I finally checked into my room, turned on the AC, and took a bath. Since the hotel was about a block away from Ice Cube, I walked there to meet Jim and we had dinner with his friend from high school, Marcia and Ed. We had a great evening, with delicious food, and stories from NY, where Ed was originally from, Queens, NY, and Marcia had actually attended college, and had taught in NY public schools for about a year. Back in the hotel, I decided to try the swimming pool for some deserved R&R after a long drive and busy day.

Visit the UW Madison Physics Lab and Discovery Learning Center

Friday the following day, Jim and Megan picked me up early in the morning and took me on a tour of the Physics Research Lab, where all of the more than 3,000 ROMS neutrino sensors were built and tested before being sent to the South Pole. We toured the model of the Drilling Towers used to drill the tunnels into the ice where the string of sensors were placed under the ice. I was able to climb a metal ladder, or staircase, with an unusual ergonomic design, where you climb up normally, but came back down backwards. I was told that the depth was of about 2,500 feet, in a radius of the size of a football field. They used two drilling towers that are still being used at the South Pole for ice core drilling. We also toured the giant warehouse that still is home to the isolated, soundproof metal containers used to calibrate the ROMS sensors. Outside in the yard there are still some small, medium to large metal containers used to ship all the tools and heavy-duty machinery needed to build the Ice Cube Telescope. Tons and tons of equipment, ranging from generators, drilling towers, drills, giant pools of cable used for drilling and to transmit the data from the sensors to the computer servers, was packed, sealed and deliver via truck to LA for shipping to Antartica, from this facility. With a budget of over $300 million dollars, funded in part by the US Government National Science Foundation, it was interesting to know that Ice Cube supported and still generates multiple job opportunities in Wisconsin.
Next our tour guides, a young fellow, and a veteran engineer took us inside another warehouse, with a hard hat area, loaded with all kinds of heavy duty machinery, a candy store for any mechanical engineer. Once there we were showed a room where the circuits for the sensors were fabricated, and saw some new wired-sensors being fabricated for Japanese scientists researching Neutrinos.


Next we drove to the University of Wisconsin Discovery Learning Center, a brand new state of the art research facility, the result of a public/private initiative. Here in a carefully designed, environmentally and energy efficient building, surrounded by noble materials, glass, wood and metal, we met with a group of ladies from the Publication and Education division, and together visited the CAVE Virtual Reality chamber. Here we donned 3D goggles and with a wireless joystick we were able to virtually visit the Ice Cube ROMS sensors from under the ice. The joystick allowed us to display a menu chart on the screen where we could click and select the choices needed. We were able to Zoom In or Out at will, as well as virtually going “inside” the ROMS. This CAVEs technology is currently been developed to be used for applications ranging from medical studies, to academic applications. At noon we took part in a Power Lunch were members from different departments of the Ice Cube Project are able to interact one another socially, once every month. After lunch we had a meeting with the education department and we discussed the webcasts that I will be leading from the South Pole. I was informed that I would have to do about 5 webcast, involving students from schools in the US. I told them that I had 2-3 middle schools from my campus where I taught in New York, 1-2 high schools, plus my After School students to do a webcast. I mentioned the possibilities of doing a webcast with a Spanish speaking school in the Dominican Republic and perhaps in Turkey. The education staff was very interested in reaching out to English and Spanish classrooms in the USA, with an emphasis in local schools in Madison as well as some local after school programs.
After the meeting at the Discovery Learning Center, we drove to Ice Cube headquarters, were Dr. Madsen introduced me around to various staff members. I was able to chat with some of the research staff that had been to Antarctica, who gave me a lot of sound advice on the nature of the work I was expected to do at the station, logistics, and work ethics. Talking to Mike Devoiriere was particularly crucial, since we will be on the ice on the same dates, and may even fly together on the same planes heading and coming back from the South Pole. He and others explained to me what probably will go down around the time I will be at the South Pole, which most probably will involve Computer Server Upgrade and maintainance, as well as helping pack sample tapes, and prepare equipment to be fly out of the South Pole at the ending of the season in February. I was told that my deployment dates on the ice are to be January 8-January 25, 2014, and that it was solid. Dr. Madsen even gave me all the necessary dental and medical forms needed for me to be PQ or Pre Qualified to go to the South Pole. I was told to start as soon as possible.
The following morning I had a full breakfast after checking out of the Hotel, and waited in the lobby for Megan to give me a ride to the airport. Since my flight was not until 2pm, I used the time to work on my Independent Learning Project or thesis for my Master Degree. Later around 1pm Megan came and dropped me off at the airport for a flight to Chicago and later to La Guardia airport in New York City. All in all I learned a great deal during my visit ti UWRF and UW Madison. I came out of the Upward Bound programs with great ideas of hands-on STEM activities ranging from making a 3D model of a NeutrinoAn elementary particle with zero charge and zero mass. An electrically neutral particle that is often emitted in the process of radioactive decay of nuclei. Neutrinos are difficult to detect, and their existence was postulated twenty years before the first one was actually discovered in the laboratory. Millions of neutrinos produced by nuclear reactions in the sun pass through your body every second without disturbing any atoms. ROMS sensor, to creating a model of the Ice Cube NeutrinoAn elementary particle with zero charge and zero mass. An electrically neutral particle that is often emitted in the process of radioactive decay of nuclei. Neutrinos are difficult to detect, and their existence was postulated twenty years before the first one was actually discovered in the laboratory. Millions of neutrinos produced by nuclear reactions in the sun pass through your body every second without disturbing any atoms. array under the Antarctic ice, showcasing a NeutrinoAn elementary particle with zero charge and zero mass. An electrically neutral particle that is often emitted in the process of radioactive decay of nuclei. Neutrinos are difficult to detect, and their existence was postulated twenty years before the first one was actually discovered in the laboratory. Millions of neutrinos produced by nuclear reactions in the sun pass through your body every second without disturbing any atoms. hitting an atom and transforming into a Muon or a Tao. I believe these activities will give my students families, and the general public a greater understanding of what are Neutrinos. Also for my after school program I am planning to introduce Rocketry and Underwater ROV as part of my NASA/Robotics and Boatbuilding Clubs. Finally, I came out of this experience with a greater and deeper understanding of my expectations and responsibility as part of the Ice Cube team at the South Pole. I have a greater knowledge of what to pack and not to pack, what to bring, what to expect when I am down there. A lot of mistery and fear have been lifted from my mind and I am more calm and confident about this new adventure. I almost had a panic attack down there while realizing the magnitude and responsibility that involves this expedition to the South Pole. I had thoughts of quitting and cancelling my trip, for fear of the huge responsibilities of writing and posting journals for Polartrec, publicity, webcast to conduct, as well as reports to submit. But by God, I will accomplish all these tasks to the best of my abilities.


Después de haber empacado entregado las llaves de mi dormitorio, me despedí de los profesores y estudiantes, que se dedicaban a la construcción de esculturas con energía solar para sus padres y familiares para ver al final del programa. Esa tarde nos llevó alrededor de 4 horas el manejar por vehiculo a Madison, Wisconsin, para visitar la sede del Proyecto Cubo de Hielo. Este era un paseo abrasador, no sólo aquí como allá en Nueva York la temperatura estaba por los 90 grados F, además de la ola de calor sino porque el aire acondicionado Dr. Madsen dejo de funcionarnos a unos 20 minutos de viaje. Nos turnamos al volante, Jim y yo, y fui guiando la primera parte deL viaje, mientras que Jim estaba trabajando en su computadora portátil. A mitad de camino a nos paramos para tomar un delicioso helado de natillas, y Jim se puso al volante , y tomé el asiento del pasajero . El viaje se sintió muy pero muy similar a ir a la playa o conduciendo por el campo en la República Dominicana, con la vista de las granjas y los campos hasta donde donde el ojo podía ver. Al ver un cartel que decía: Eau Claire, Wisconsin , de repente me acuerdo de que esta era la ciudad natal de la ex esposa y madre de los cuatro chicos de mi querido amigo Eugene. También hablamos de la herencia sueca y suiza de Wisconsin, y con su famoso queso y los productos lácteos de la industria. Cuando llegamos a Madison nos fuimos directamente a la sede del proyect cubo de hielo o Ice Cube, que se encontraba a pocas cuadras de distancia del edificio del Capitolio, sede de la masiva protesta laboral organizada el año pasado. Una vez allí nos fuimos a una casa abierta donde un grupo de personal de Ice Cube estaban interactuando y socializando. Allí tuve la oportunidad de conocer a algunos de los empleados de ir a la Antártida la próxima temporada. Conocí a Mike , con quien incluso volariamos juntos y trabajariamos juntos, así como un italiano, un mexicano , y un caballero de España , quienes no recuerdo si se habían ido o se van al Polo Sur. Después de que el Dr. Madsen me llevó a mi hotel, el Madison Concourse, donde vi el cielo abierto cuando finalmente me registré en mi habitación, encendi el aire acondicionado , y se di un buen baño. Dado que el hotel estaba a una cuadra de Ice Cube, entré allí para reunirme con Jim y tuvimos una cena con sus amigos de la escuela secundaria , Marcia y Ed . Tuvimos una gran noche, con comida deliciosa, y las historias de Nueva York, donde Ed era originario de Queens, Nueva York , y donde Marcia había asistido a la universidad, y había enseñado en las escuelas públicas de NY por alrededor de un año. De vuelta en el hotel, me decidí a probar la piscina para un merecido R & R o relejamento después de un largo viaje en coche y día ajetreado.


Viernes día siguiente , Jim y Megan me levantaron temprano en la mañana y me llevaron en un recorrido por el Laboratorio de Investigación de Física, donde todos los sensores de neutrinos más de 3.000 ROMS fueron construidos y probados antes de ser enviado al Polo Sur. Nuestro recorrido nos llevo por el modelo de las torres de perforación utilizada para perforar los túneles en el hielo, donde la cadena de sensores se colocaron bajo el hielo. Yo fui capaz de subir una escalera de metal , o una escalinata, con un diseño ergonómico inusual, donde se sube normalmente, pero volvia a bajar hacia atrás. Me dijeron que la profundidad era de los tuneles en el hielo Antartido era de unos 2.500 metros, en un radio del tamaño de un campo de fútbol. Utilizaron dos torres de perforación que se siguen utilizando en el Polo Sur para la perforación del núcleo de hielo . También visitamos el almacen gigante que todavía es el hogar de los envases de metal aislados, a prueba de sonidos utilizados para calibrar los sensores de ROMS. Fuera, en el patio todavía hay algunos pequeños, y medianos a grandes contenedores de metal utilizados para el envío de todas las herramientas y maquinaria pesada necesarios para construir el telescopio del cubo de hielo. Toneladas y toneladas de equipos , que van desde los generadores, torres de perforación , taladros, rollos gigantes de cable utilizados para la perforación y para transmitir los datos de los sensores para los servidores de los ultra rapidos ordenadores,llenados, sellados y entregados a través de camiones a Los Ángeles para el envío a la Antártida, desde esta instalación. Con un presupuesto de más de $ 300 millones de dólares, financiado en parte por la National Science Foundation o Fundacion Nacional de Ciencias del Gobierno de los EE.UU. , fue interesante saber que Ice Cube apoyó y sigue generando múltiples oportunidades de trabajo en Wisconsin.
Siguiente nuestros guías, un joven y un veterano ingeniero nos llevaron dentro de otro almacén, un area de uso cascos de seguridad, cargada de todo tipo de maquinaria pesada , una tienda de dulces para cualquier ingeniero mecánico. Una vez allí nos mostraron una habitación donde se fabricaron los circuitos de los sensores , y vimos algunos nuevos sensores cableados que están fabricando para científicos japoneses que investigan neutrinos .
A continuación fuimos a la Universidad de Wisconsin Discovery Center Learning, una nuevas y avanzadas instalaciones de investigación de arte , fruto de una iniciativa pública / privada. Aquí, en un cuidado y meticuloso diseño, donde el medio ambiente y la eficiencia energética del edificio, rodeado por los materiales nobles , vidrio, madera y metal, se reunieron con nosotros un grupo de damas de la publicación y de la división de Educación de Ice Cube, y juntos visitamos la cámara de realidad virtual CAVE . Aquí nos pusimos gafas 3D y con un joystick o controlador inalámbrico pudimos visitar virtualmente los sensores Ice Cube ROMS de debajo del hielo. El joystick nos permitió mostrar un gráfico del menú en la pantalla virtal en la que podíamos hacer clic y seleccionar las opciones necesarias . Pudimos acercar o salir a voluntad, así como prácticamente en marcha " dentro" de las ROMS . Esta tecnología CAVEs actualmente se ha desarrollado para ser utilizado en aplicaciones que van desde estudios de medicina , para aplicaciones académicas . Al mediodía fuimos a participar en un almuerzo ejecutivo con miembros de los diferentes departamentos de la Proyecto Cubo de Hielo donde todos son capaces de interactuar entre sí socialmente, una vez cada mes. Después del almuerzo tuvimos una reunión con el departamento de educación y discutimos los webcasts que serán enviados por mi deesde el Polo Sur. Se me informó que iba a tener que hacer cerca de 5 por Internet, y que participen estudiantes de las escuelas en los EE.UU. Yo les dije que tenía 2-3 escuelas intermedias del campus escolar donde yo enseñaba en Nueva York , y 1-2 escuelas secundarias , además de mis alumnos del Programa de Tareas de Despues de la Escuela que participarian tambien en un webcast . He mencionado las posibilidades de hacer una transmisión con una escuela de habla española en la República Dominicana y tal vez en Turquía. El personal de educación estaba muy interesado en llegar a los salones de clases de inglés y español en los EE.UU., con un énfasis en las escuelas locales en Madison, así como algunos programas locales después de la escuela .
Después de la reunión en el Centro de aprendizaje, nos dirigimos a la sede de Ice Cube, donde el Dr. Madsen me presentó a varios miembros del personal. Tuve la oportunidad de charlar con algunos de los funcionarios de investigación que habían estado en la Antártida , que me dieron un montón de consejos sobre la naturaleza del trabajo que se esperaba que hiciera en la estación , la logística y la ética del trabajo. Hablando con Mike Devoiriere fue particularmente crucial , ya que vamos a estar en el hielo en las mismas fechas, e incluso podremos volar juntos en los mismos aviones que se dirigían y que vuelven desde el Polo Sur. Él y otros me explicaron lo que probablemente pasaria haciendo todo el tiempo en que voy a estar en el Polo Sur, y que muy probablemente implicará la actualización del servidor del ordenador de datos y de mantenimiento, así como ayudar a preparar las cintas de muestra en paquete, y preparar el equipo para ser volados fuera del Polo Sur al final de la temporada en febrero. Me dijeron que mis fechas de implementación en el hielo debian de ser 8 enero-25 enero, 2014 , y que era sólido. El Dr. Madsen incluso me dio todas las formas dentales y médicos necesarios para que yo sea PQ o Pre calificado para ir al Polo Sur. Me dijeron para comenzara tan pronto como fuera posible.
A la mañana siguiente tuve un desayuno completo después de dejar el hotel , y esperé en el vestíbulo para Megan llevarme para el aeropuerto.Como mi vuelo no salía hasta 2:00 pm, decidi usar el tiempo para trabajar en mi proyecto de aprendizaje independiente o tesis para mi Maestría . Más tarde alrededor de 1:00pm Megan vino y me dejó en el aeropuerto para tomar un vuelo a Chicago y más tarde tomar otro avion de conexión al aeropuerto de La Guardia, en la ciudad de Nueva York. Con todo he aprendido mucho durante mi visita a UW River Falls y UW Madison. Salí de los programas de Upward Bound con grandes ideas para actividades prácticas de STEM que van desde hacer un modelo 3D de un sensor ROMS Neutrino, a la creación de un modelo de la serie Ice Cube Neutrino bajo el hielo de la Antártida, que muestra una Neutrino lanzó un átomo y transformando en una Muon o Tao. Creo que estas actividades le darán a mis alumnos las familias y el público en general una mayor comprensión de lo que son los neutrinos . También para mi programa después de clases que estoy planeando introducir Cohetería y Underwater ROV como parte de mi NASA / Robótica y Clubs Boatbuilding . Finalmente , salí de esta experiencia con una mayor y más profunda comprensión de mis expectativas y la responsabilidad como parte del equipo del cubo de hielo en el Polo Sur. Tengo un mayor conocimiento de como hacer las maletas y lo que no debo empacar; qué llevar, qué esperar cuando este por alla abajo. Una gran cantidad de misterio y de miedo se han levantado de mi mente y me siento más tranquilo y confiado en esta nueva aventura. Casi tuve un ataque de pánico mientras me daba cuanta de la magnitud y la responsabilidad que implica esta expedición al Polo Sur. Tuve pensamientos de hasta abandonar y hasta de cancelaar mi viaje, por el terror a las responsabilidades y complejidades de la escritura de los diarios de para PolarTREC , la publicidad por Internet que debo llevar a cabo , así como los informes que tendre que presentar. Pero con la ayuda de Dios, voy a realizar todas estas tareas a lo mejor de mis habilidades.