One of the most exciting parts of our PolarTREC orientation week were the field trips out in the cold. It gave us opportunities to suit up for arctic fieldwork, the chance to experience multi sensory learning of the Alaska permafrost underground layer, and investigate the survival behavior of hibernating wildlife. Lectures by several young scientists, both male and females proved to be an inspiration and a role model for scientific careers for us to share with our students back home.
*Museum of the North and University of Alaska Fairbanks (UAF), hibernation chamber, where we saw Alaskan history and heritage artifacts, such as seal and walrus skin kayaks, as well as holding a sleeping hibernating ground squirrel, part of the Hibernation exhibit. We also saw a live hibernating frog and footage of bears sleeping in hibernation.
* A visit to the CH2M HILL Polar Services Cold Storage Warehouse, where we were given an introduction to Clothing, Packing, and Preparing for Safe Work in the Polar Regions, by a researcher named Matt. We learned all the gear and safety equipment we are required to wear and carry during our deployment to the Arctic and Antarctic expeditions.
* Finally, the highlight of the week: a field excursion to the United States Army Cold Regions Research and Engineering Laboratory (CRREL) permafrost tunnel, under the guide of Pat Druckenmiller, UAF, and Erin Pettit, UAF and PolarTREC Researcher 2013. Under a sunny and cold afternoon we entered the tunnel to 10,000 to 32,000 years old fossils of bison, mammoth, horses and mastodon, all scattered under the frozen tundra or permanently frozen soil (permafrost). We saw roots, branches; even grasses that grew up on Alaskan soil thousands of years ago.
* Through many lectures and presentations by researchers we learned about the effects of climate change and warming up in the release of Carbon into today’s atmosphere. We also visited a local Ice Sculpture Park with ice figures carved out of large blocks of ice using chain saws and other tools. Going out o n this field trip on sometimes -27 degrees Fahrenheit temperatures, proved to be very useful and training for our field expeditions in the Arctic and Antarctic extremely cold environment.

"PASEOS DE CAMPO EN EL FRIO ARTICO DE LA SEMANA DE ORIENTACION POLARTREC"
Una de las partes más emocionantes de nuestra semana de orientación PolarTREC fueon las visitas de campo en el frío. Se nos dio la oportunidad de prepararnos con el trabajo de campo en el ártico, asi como la oportunidad de experimentar el aprendizaje multisensorial al visitar la capa de permafrost (tundra congelada o suelo permanentemente congelado) de Alaska subterráneo, e investigar el comportamiento de la supervivencia de la vida silvestre en hibernación (dormitar o suspension animada invernal). Participamos en conferencias a cargo de varios científicos jóvenes , tanto hombres como mujeres que han demostrado ser una fuente de inspiración y un modelo a seguir para las carreras científicas a fin de que podamos compartirlas con nuestros estudiantes de vuelta a casa .
* Museo del Norte y de la Universidad de Alaska Fairbanks (UAF ), la cámara de hibernación, donde vimos la historia y el patrimonio de los artefactos de Alaska, como focas y morsas y la piel usada en kayaks , así como la experiencia de la toma en nuestras manos de una ardilla de tierra que estaba profundamente dormida en hibernación la cual era parte de la exposición de la hibernación en el Artico. También vimos una rana hibernando en vivo y material en video de los osos que duermen en hibernación.
* La visita al CH2M HILL Servicios polares Cold Storage Warehouse, donde nos dieron una introducción a la ropa , Embalaje y preparación para el trabajo seguro en las regiones polares , por un investigador llamado Matt. Nos enteramos de todo el equipo de seguridad de frio que tenemos la obligación de usar y llevar durante nuestro despliegue en el Ártico y las expediciones antárticas .
* Por último , lo más destacado de la semana: una excursión de campo para el Laboratorio de Regiones Frías de Investigación e Ingeniería del ejército de los Estados Unidos ( CRREL ) o túnel de permafrost , bajo la guía de Pat Druckenmiller , UAF , y Erin Pettit , UAF y PolarTREC Investigador 2013 . Bajo una tarde soleada y fría entramos en el túnel con los fósiles de 10.000 a 32.000 años de bisontes, mamuts , caballos y mastodontes, todos dispersos bajo la tundra congelada o suelo permanentemente congelado ( permafrost). Vimos raíces, ramas , incluso las hierbas que crecían para arriba en el suelo de Alaska de hace miles de años .
* A través de numerosas conferencias y presentaciones de los investigadores hemos aprendido acerca de los efectos del cambio climático y el calentamiento hasta la liberación de carbono a la atmósfera de hoy. También visitamos un Parque de Esculturas de Hielo local con figuras de hielo tallados en grandes bloques de hielo que utilizan motosierras y otras herramientas. Saliendo en este viaje de campo sobre las temperaturas a veces -27 grados farenheight, ha demostrado ser muy útil y de formación para nuestras expediciones de campo en el medio ambiente extremadamente frío ártico y antártico.

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