Living in the desert does not provide you with many opportunities to experience ice. Yet, I never would have expected to fall in love with it. A few years ago I set sail towards Antarctica. Since then, my love for ice has only grown. The beauty and vibrancy of this state of matter in mesmerizing to the point that it keeps calling you back.

Hexagonal ice crystals in the ceiling of a permafrost tunnel in Utqiagvik, Alaska.

In the arctic ice is very closely related to the health of the tundra. Without the necessary permafrost that lives underground, there will be devastating consequences to the communities that live in this amazing place. For more on permafrost click here. Permafrost is a permanently frozen layer of ice that sits under the top layer of soil that reaches the surface called active layer. The active layer is the layer that freezes and thaws as the seasons change in the arctic regions. This is where the tundra vegetation thrives.

Graduate student, Mariana Orejel, measures of the depth of the active layer of tundra found above the permafrost in Utqiagvik, Alaska.

In order to study permafrost much more extensively, you have to get to the ice. In Utqiagvik, scientists continue to maintain a small permafrost tunnel on the outskirts of town. This small ice cave is located about 25 ft. underground. The temperature in the tunnel is a comfortable 40 degrees Fahrenheit. You have to trek through the tunnel on your hands and knees to not disturb the crystal formations that hang from the ceiling. This tunnel, a claustrophobic and confining space that is breathtakingly beautiful altogether is worth the eerie descent.

PolarTrec Fellow, Monica Nuñez, descends into the permafrost tunnel in Utqiagvik, Alaska.

Earlier in the year, I visited the permafrost tunnel located in Fairbanks, Alaska. This giant tunnel is maintained and run by the U.S. Army Corps of Engineers. The tunnel is gigantic in comparison to the tunnel in Utqiagvik. Yet, both tunnels help scientists monitor and study permafrost in the northernmost regions of the United States.

Ice wedge found within the permafrost tunnel in Fairbanks, Alaska.

The beauty found within these tunnels is indescribable. Unfortunately, while traveling along the North Slope Alaska I have not seen ice floes as they have receded for the summer months. Being able to see the ice once again in these tunnels has been a big highlight of this experience.

Vivir en el desierto no te brinda muchas oportunidades para experimentar con el hielo. Sin embargo, nunca hubiera esperado enamorarme de él. Hace unos años zarpé hacia la Antártida. Desde entonces, mi amor por el hielo solo ha crecido. La belleza y la vitalidad de este estado de la materia son fascinantes hasta el punto de que te sigue llamando.

Hexagonal ice crystals in the ceiling of a permafrost tunnel in Utqiagvik, Alaska.

El hielo ártico está muy relacionado con la salud de la tundra. Sin el permafrost necesario que vive bajo tierra, habrá consecuencias devastadoras para las comunidades que viven en este increíble lugar. Para más información sobre el permafrost haga clic aquí. El permafrost es una capa de hielo permanentemente congelada que se encuentra debajo de la capa superior del suelo que llega a la superficie llamada capa activa. La capa activa es la capa que se congela y descongela a medida que cambian las estaciones en las regiones árticas. Aquí es donde prospera la vegetación de la tundra.

Graduate student, Mariana Orejel, measures of the depth of the active layer of tundra found above the permafrost in Utqiagvik, Alaska.

Para estudiar el permafrost mucho más extensamente, debes llegar al hielo. En Utqiagvik, los científicos continúan manteniendo un pequeño túnel de permafrost en las afueras de la ciudad. Esta pequeña cueva de hielo se encuentra a unos 25 pies bajo tierra. La temperatura en el túnel es de 40 grados Fahrenheit. Tienes que caminar a través del túnel con las manos y las rodillas para no perturbar las formaciones de cristal que cuelgan del techo. Este túnel, un espacio claustrofóbico y confinado que es impresionantemente hermoso, vale la pena el descenso misterioso.

PolarTrec Fellow, Monica Nuñez, descends into the permafrost tunnel in Utqiagvik, Alaska.

A principios de año, visité el túnel de permafrost ubicado en Fairbanks, Alaska. Este túnel gigante es mantenido y administrado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. El túnel es gigantesco en comparación con el túnel en Utqiagvik. Sin embargo, ambos túneles ayudan a los científicos a monitorear y estudiar el permafrost en las regiones más al norte de los Estados Unidos.

Ice wedge found within the permafrost tunnel in Fairbanks, Alaska.

La belleza que se encuentra dentro de estos túneles es indescriptible. Desafortunadamente, mientras viajaba por la vertiente norte de Alaska no he visto témpanos de hielo, ya que han retrocedido durante los meses de verano. Poder ver el hielo una vez más en estos túneles ha sido lo más destacado de esta experiencia.

Add Comment

Comments