I started the day by preparing my gear and equipment to be out in the tundra doing field research. Little did I know that our research would take different turn! It was quite a surprise when Denver Holt, snowy owl expert, walked into our lab needing the team’s help! Holt knew that the team conducts spectral terrestrial scans here in the arctic. He had a couple of theories that he needed data on when it came to a snowy owl’s ability to see beyond visible light. In addition, he wanted to know if the reflectance in an owl’s white feathers has anything to do with a male’s ability to attract a female. Also, Holt wanted his ideas to be tested out on a specimen that he currently had in his possession.

Snowy Owl Wing Span

Denver Holt monitors and tags the snowy owl population in Utqiagvik. He knows where every nest is and how many eggs and chicks are found within these nests. His research is vital in keeping track of the snowy owl population. Holt wants to know how nests are successful and what obstacles snowy owls face. He has been working with this species of bird for 30 years now!

Conducting a spectral scan of a snowy owl. Left to right: Denver Holt, Monica Nuñez, Fred Huemmrich, Sergio Vargas

Denver Holt began by telling us that early in the spring he had found a dead male snowy owl near its nest. Holt is still investigating the reasons for the mysterious death of this majestic creature. The nest was on its way to being successful with 6 eggs and a beautiful female. Unfortunately, after several days the female could no longer keep her eggs and feed herself so she abandoned the nest altogether. These are the harsh realities of wildlife in the cold, harsh tundra.

Denver Holt exposes the gray down of a snowy owl for spectral scan.

Through the process, the team was very professional when handling this beautiful specimen. We all collaborated as much as possible in gathering all of the data that would be needed to make this meaningful to Holt. From taking spectral scans to gathering graphical data to taking specimen photographs. It was of utter importance to get the job done right.

Gathering data of a snowy owl specimen. Left to right: Denver Holt, Mariana Orejel, Tabatha Fuson, Sergio Vargas.

As we immersed ourselves in the work, Mark Wilson was photographing the entire process for his upcoming book. Wilson is has been in the field documenting Holt’s work with snowy owls for his upcoming children’s book series, Scientists in the Field; a Houghton Mifflin Harcourt publishing. I look forward to the release of this book.

University of Maryland Research Associate Professor, Dr. Fred Huemmrich & Children's Author, Mark Wilson hold an interview in regards to the spectral scan of a snowy owl.
University of Maryland Research Associate Professor, Dr. Fred Huemmrich & Children's Author, Mark Wilson hold an interview in regards to the spectral scan of a snowy owl.

Denver Holt is the founder and president of the Owl Research Institute. Make sure to visit his website by clicking here and checking out the snowy owl live cam found here in Barrow, Alaska!

Comencé el día preparando mi equipo para salir a la tundra haciendo investigación de campo. ¡Poco sabía que nuestra investigación tomaría un giro diferente! ¡Fue una gran sorpresa cuando Denver Holt, experto en el búho nival, entró a nuestro laboratorio necesitando la ayuda del equipo! Holt sabía que el equipo realiza exploraciones espectrales terrestres aquí en el Ártico. Tenía un par de teorías sobre las que necesitaba información sobre la capacidad de un búho nival para ver más allá de la luz visible. Además, quería saber si la reflectancia en las plumas blancas de un búho tiene algo que ver con la capacidad de un macho para atraer a una hembra. Además, Holt quería que sus ideas fueran probadas en un espécimen que actualmente tenía en su poder.

Snowy Owl Wing Span

Denver Holt monitorea y etiqueta a la población de búhos nivales en Utqiagvik. Él sabe dónde está cada nido y cuántos huevos y polluelos se encuentran dentro de estos nidos. Su investigación es vital para hacer un seguimiento de la población de estos búhos. Holt quiere saber cómo los nidos tienen éxito y qué obstáculos enfrentan los búhos nivales. ¡Lleva 30 años trabajando con esta especie de ave!

Conducting a spectral scan of a snowy owl. Left to right: Denver Holt, Monica Nuñez, Fred Huemmrich, Sergio Vargas

Denver Holt comenzó diciéndonos que a principios de la primavera había encontrado un buho nival muerto cerca de su nido. Holt sigue investigando las razones de la misteriosa muerte de esta majestuosa criatura. El nido estaba en camino de tener éxito con 6 huevos y una hermosa hembra. Desafortunadamente, después de varios días, la hembra ya no podía mantener sus huevos y alimentarse, por lo que abandonó el nido por completo. Estas son las duras realidades de la vida silvestre en la fría y dura tundra.

Denver Holt exposes the gray down of a snowy owl for spectral scan.

A través del proceso, el equipo fue muy profesional al manejar este hermoso espécimen. Todos colaboramos lo más posible en la recopilación de todos los datos que serían necesarios para que esto sea significativo para Holt. Desde tomar escaneos espectrales hasta recopilar datos gráficos y tomar fotografías de muestras. Era de suma importancia hacer bien el trabajo.

Gathering data of a snowy owl specimen. Left to right: Denver Holt, Mariana Orejel, Tabatha Fuson, Sergio Vargas.

Mientras nos sumergíamos en el trabajo, Mark Wilson estaba fotografiando todo el proceso para su próximo libro. Wilson ha estado en el campo documentando el trabajo de Holt con búhos nivales para su próxima serie de libros para niños, Científicos en el Campo; una publicación de Houghton Mifflin Harcourt. Espero con ansias el lanzamiento de este libro.

University of Maryland Research Associate Professor, Dr. Fred Huemmrich & Children's Author, Mark Wilson hold an interview in regards to the spectral scan of a snowy owl.
University of Maryland Research Associate Professor, Dr. Fred Huemmrich & Children's Author, Mark Wilson hold an interview in regards to the spectral scan of a snowy owl.

Denver Holt es el fundador y presidente del Owl Research Institute. ¡Asegúrese de visitar su sitio web haciendo clic aquí y mirando la cámara en vivo del búho nival que se encuentra aquí en Barrow, Alaska!

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