In the past few weeks I have had the opportunity to work with amazing researchers and familiarize myself with all of the projects that they are involved with here in the arctic region of Northern Alaska. As I learn what the research entails, I have become astounded by how technology helps drive science further. Many of the instrumentation that is being used; such as drones, Lidar, GPS tracking are essential to gathering accurate data out in the field.

Lidar VZ400 being used to conduct a terrestrial scan in Atqasuk, Alaska.

Light Detection and Ranging (Lidar) is used just like radar and sonar with the exception that is uses light waves; not radio waves or sound waves. For more information click here A Lidar scanner will send various points of light in the forms of lasers to various scanning locations. From there, these lasers will bounce back to the scanner, thus developing a 3D scan of the area for researchers to process in the lab via their computer applications. With this new form of technology, scientists are able to capture 3D images of areas in different parts of the world.

A 3D Lidar Scan of Utqiagvik, Alaska being analyzed through a computer.

The International Tundra Experiment (ITEX) is a collaboration of various research institutions that are examining the effects of global warming in the arctic regions. I have had the chance to participate with The University of Texas at El Paso’s Systems Ecology Lab with gathering data using Lidar during this arctic field season. Lidar is especially useful in looking at areas that are experiencing coastal erosion and the changes of topography in landscapes affected by climate change.

GPS Technician, Ryan Cody, conducts a Lidar scan of Atqasuk, Alaska.

The research team has been conducting Terrestrial Lidar scanning in Northern Alaska since 2010. Since then, the Lidar scanning locations have grown to include 3 main locations with various scans at each of these places. The main locations include: Utqiagvik, Toolik Field Station & Atqasuk. With this new form of technology scientists can gather data with much more precision and accuracy.

Doctoral student, Tabatha Fuson, analyzes Lidar scans on the computer.

Lidar is essential when looking at the effects of warming in the arctic region. One main issue that is being monitored is the effects that permafrost thaw is having in the coastal regions where erosion is occurring at rapid rates. In addition, the tundra’s land surface is lowering from year to year. These acts are having vast impacts on the communities with the destruction of their homes and roads along the coasts. There are also changes in vegetation, due to excess drainage of water into the ocean. Lidar is one contributing form of technology that is providing scientists with data to support these impactful findings.

En las últimas semanas tuve la oportunidad de trabajar con investigadores increíbles y familiarizarme con todos los proyectos en los que están involucrados aquí en la región ártica del norte de Alaska. A medida que aprendo lo que implica la investigación, me sorprende la forma en que la tecnología ayuda a impulsar la ciencia. Muchos de los instrumentos que se están utilizando; tales como drones, Lidar, el rastreo por GPS son esenciales para recopilar datos precisos en el campo.

Lidar VZ400 being used to conduct a terrestrial scan in Atqasuk, Alaska.

La detección y rango de luz (Lidar) se usa como el radar y el sonar, con la excepción de que usa ondas de luz; no ondas de radio o ondas de sonido. Un escáner Lidar enviará varios puntos de luz en forma de láser a varias ubicaciones de escaneo. Para más información haga clic aquí. A partir de ahí, estos láseres volverán al escáner, desarrollando así un escaneo 3D del área para que los investigadores procesen en el laboratorio a través de sus aplicaciones informáticas. Con esta nueva forma de tecnología, los científicos pueden capturar imágenes en 3D de áreas en diferentes partes del mundo.

A 3D Lidar Scan of Utqiagvik, Alaska being analyzed through a computer.

El International Tundra Experiment (ITEX) es una colaboración de varias instituciones de investigación que están examinando los efectos del calentamiento global en las regiones árticas. Tuve la oportunidad de participar con el Laboratorio de Ecología de Sistemas de la Universidad de Texas en El Paso con la recopilación de datos usando Lidar durante esta temporada de campo ártico. Lidar es especialmente útil para observar áreas que están experimentando erosión costera y los cambios de topografía en paisajes afectados por el cambio climático.

GPS Technician, Ryan Cody, conducts a Lidar scan of Atqasuk, Alaska.

El equipo de investigación ha estado realizando escaneo Lidar terrestre en el norte de Alaska desde 2010. Desde entonces, las ubicaciones de escaneo Lidar han crecido hasta incluir 3 ubicaciones principales con varios escaneos en cada uno de estos lugares. Las ubicaciones principales incluyen: Utqiagvik, la estación de campo de Toolik y Atqasuk. Con esta nueva forma de tecnología, los científicos pueden recopilar datos con mucha más precisión y exactitud.

Doctoral student, Tabatha Fuson, analyzes Lidar scans on the computer.

Lidar es esencial cuando se observan los efectos del calentamiento en la región ártica. Un problema principal que se está monitoreando son los efectos que el deshielo del permafrost está teniendo en las regiones costeras donde se produce erosión a tasas rápidas. Además, la superficie terrestre de la tundra está disminuyendo de año en año. Estos actos están teniendo un gran impacto en las comunidades con la destrucción de sus hogares y carreteras a lo largo de las costas. También hay cambios en la vegetación, debido al drenaje excesivo de agua hacia el océano. Lidar es una forma contribuyente de tecnología que proporciona a los científicos datos para respaldar estos hallazgos impactantes.

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Comments

Bettie Webber (not verified)

Absolutely amazing!