22 January 2015 Walking in and around McMurdo

It seems that we are going to stay in McMurdo until Saturday, so we decided to do some sightseeing in and around town. Around 3:00 pm I went out with James, Sam and Elisa and walked over the road that leads to and from the McMurdo airfield, down to where land meets the frozen ocean. The whole round trip is a six-kilometer hike—three each way—which at first sight looks longer, since it is done on a curvy, steep road that straddles the northern slope of Observation Hill.

Me with Observation Hill in the background.  We were just starting out our walk.Me with Observation Hill in the background. We were just starting out our walk

The Antarctic Fire Department.  There are actual firefighters in Antarctica!The Antarctic Fire Department. There are actual firefighters in Antarctica!

The walk was much easier and faster than expected, and as we warmed up from the walk the air temperature began to feel very pleasant. The contrast with the South Pole was astounding: not only it was much warmer here, but in addition to ice we saw large patches of barren land and even a few isolated spots of liquid water. Occasionally, birds flew around. We wore lighter clothing than at the pole and were also able to walk at a faster pace. Although I barely felt any ill effects from the elevation at the South Pole, I did notice that the hike here at sea level felt more relaxed. After about 45 minutes, we came at the footsteps of New Zealand's Scott Base.

Me looking at New Zealand's Scott Base.  Black Island can be seen in the background.Me looking at New Zealand's Scott Base. Black Island can be seen in the background.

New Zealand's Scott Base seen in the distance.  All main buildings are painted in green.New Zealand's Scott Base seen in the distance. All main buildings are painted in green.

At Scott Base we remained just for like 15 minutes, since our only purpose there was to do some shopping at the gift store. It was a relief to know that the store takes US Dollars, as we all had lately been running low in New Zealand currency. On the way back the slope was steeper—although shorter—but still it was a comfortable walk. At its highest point the road has vantage points that offer some impressive sights of land, ice, and occasionally water. There is also the blue McMurdo sign that welcomes newcomers to the station, as well as a beautiful panorama of Observation Hill that gets more prominent as one walks closer to town.

Me with the blue McMurdo sign (there is also a picture of me with the wooden sign in a previous post).Me with the blue McMurdo sign (there is also a picture of me with the wooden sign in a previous post).

The surrounding area, with Observation Hill in the background.The surrounding area, with Observation Hill in the background.

Without a doubt, Ross Island in the Antarctica coast has its own charms that make it an amazing and unique location.

Hemos decidido aprovechar el tiempo y dar algunos paseos por el pueblo, pues tal parece que nos quedaremos hasta el próximo sábado aquí, en la estación McMurdo. Salí a eso de las 3:00 pm con James, Sam y Elisa, y caminamos por la carretera que conduce hasta la pista de los aviones, pero llegando sólo hasta donde la tierra se encuentra con el mar helado. La caminata completa constituye un recorrido de seis kilómetros, tres en cada dirección, que a primera vista parece un trecho mucho más largo, aunque realmente no lo es. Esto ocurre porque la carretera tiene curvas y segmentos empinados, rozando incluso la ladera norte de la loma de observación.

Al comenzar la caminata me tomaron esta fotografía con la loma de observación en el fondo.Al comenzar la caminata me tomaron esta fotografía con la loma de observación en el fondo.

Una estación de bomberos en la Antártida.  El continente cuenta con su propio cuerpo de bomberos.Una estación de bomberos en la Antártida. El continente cuenta con su propio cuerpo de bomberos.

La caminata resultó mucho más rápida y llevadera de lo que esperábamos, y una vez entrados en calor por nuestro caminar la temperatura comenzó a sentirse muy agradable. El contraste de este lugar con el polo sur no podía ser mayor. Además de la temperatura, que resultaba mucho más moderada, se veía una diversidad de elementos naturales que rompía con la monotonía del hielo: tierra firme, pequeñas charcas, y de vez en cuando algún pájaro volando. Los abrigos que llevábamos eran también mucho más livianos, e incluso nos dimos cuenta que podíamos marchar bastante más rápidamente que en el polo. Tuve la buena fortuna que durante mi estadía en el polo sur apenas experimenté síntomas producidos por la elevación, aunque sí percibí que la caminata en este lugar —que está ubicado prácticamete a nivel del mar— resultó más descansada y refrescante. Finalmente, luego de 45 minutos alcanzamos los límites de la estación Scott de Nueva Zelandia.

Avistando la estación Scott de Nueva Zelandia.  Al fondo se aprecia la Isla Negra (Black island).Avistando la estación Scott de Nueva Zelandia. Al fondo se aprecia la Isla Negra (Black Island).

La estación Scott de Nueva Zelandia vista a distancia.  Obsérvense los edificios de color verde.La estación Scott de Nueva Zelandia vista a distancia. Obsérvense los edificios de color verde.

Nuestra estadía en la estación Scott fue corta —de unos 15 minutos, si acaso— pues el propósito único de nuestra visita era el de realizar algunas compras en la tienda del lugar. Eso sí, nos alivió saber que aceptaban dólares de EEUU, porque en realidad estábamos bastante cortos de efectivo neozelandés. Al regreso encontramos que la cuesta era más empinada, aunque también más corta y en ningún momento resultó desagradable. Desde los puntos más altos de esta vía y al margen de la misma, se pueden divisar maravillosas vistas de tierra, hielo e incluso agua. Está también en este lugar el emblemático letrero azul que recibe a los visitantes de esta estación, e igualmente se aprecia en todo su esplendor la loma de observación, la cual va adquiriendo prominencia según se avanza en el camino y se acerca uno a la entrada del pueblo.

Aquí aparezco retratado con el letrero Azul de McMurdo (en una imagen anterior, ya había salido con el letrero de madera).Aquí aparezco retratado con el letrero Azul de McMurdo (en una imagen anterior, ya había salido con el letrero de madera).

Terrenos circundantes al letrero, con la loma de observación en el fondo.Terrenos circundantes al letrero, con la loma de observación en el fondo.

Indudablemente, la isla de Ross, ubicada en plena costa de la Antártida, tiene unos encantos naturales que impresionan a cualquiera.

Comments

Lymari Hernandez
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Saludos Armando!!

Imagino que si llegas a PR entre el 25 y el 26 te tomarás un descanso por el cambio de hora que traerá s en el cuerpo. ..y te incorporas 27 según dices...es para tener una idea con exactitud del día de tu llegada a la escuela. ..pues continuamos la espera. .ya estás un poquito más cerca de tu hogar ..cuando se hacen viajes tan largos uno llega molido...me refiero a la cantidad de horas en un avión. ..y luego que tomas varias conexiónes...disfruta lo que queda...que lo bueno dura poco...aunque ya se que te disfrutas al máximo lo que haces....Feliz regreso! !!! Hasta pronto. ..

Parece ya casi oficial que

Parece ya casi oficial que llegaré a Puerto Rico el domingo, 25 de enero. De ser así, es casi seguro que estaré en la escuela el lunes, 26 de enero. Como sabes, a mí me gusta trabajar en la escuela, estar con ustedes los maestros y por supuesto, con los estudiantes, o sea que llegaré allí rápidamente después de mi llegada. Además, debemos ayudar a Nashaly y a Rocío para que puedan solicitor a Girls on Ice. Esto es una prioridad y se trata de un trámite que debemos completar lo más pronto possible después de mi llegada. Como siempre, gracias, y si todo fluye bien les veré en la escuela dentro de solo ¡tres días!

What an experience!

Armando,
What a great expedition to follow! You have given all of us a good sense of what it like to be at the South Pole and to learn about the science. I would love to hear from you sometime and find out how this experience has changed your thinking toward research and your own goals. Thank you for the journals and sharing your experience. Be safe my friend! I hope to meet again!
Cheers, John

What an experience!

As you say, 'What an experience!' I have seen, experienced and learned so many new things in the last three weeks, that I could be writing here for hours upon hours. I do plan to elaborate and eventually write down on the overall results of my expedition. The journals give the details, but I would also like to provide a panoramic view of the experience. You will be hearing from me again after my return once things start falling into place again.

I am already back here at McMurdo waiting for my flight back to New Zealand, which very certainly will happen tomorrow (Saturday, January 25), likely in the morning. I have been told that my high school students in Juncos, Puerto Rico, have been avidly following my journals, and are counting the days and hours for my return. They simply want all the details, and I will share everything as passionately as I have done with the journals.

John, thanks for your interest in my expedition and your words of support, and I will be contacting you soon!

Carlos Gonzalez
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De regreso...

Armando, que aventura más impresionante. Una buena oportunidad para algo único en la vida. Ojalá que puedas compatir esta experiencia con mucha gente en Puerto Rico; tu testimonio va a ser una experiencia transformadora.

Re: De regreso...

¡Saludos desde Sydney, Australia! Gracias por tu lectura de estos posts, Carlos. Definitivamente para mi ha sido una experiencia transformadora, y no me cabe la menor duda que a mi regreso a la lsia sera un elemento inspirador para muchos. Hubiera deseado responder mas pronto, pero me detuvo el hecho que llevo dos dias en transito y el Internet en mi ultima escala no era confiable. Ya hablaremos con mas detenimiento. ¡Hasta pronto!

Karen
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Firetrucks in Anartica

What is the role of the firetrucks? is part of their position to oversee some of the wildlife that live there to make sure no harm comes to them?

Re: Firetrucks in Antarctica

Thanks for your question, Karen.

The following text, taken from the Antarctic Fire Department (AFD) website (http://www.antarcticfire.org/) fully explains its role:

The Antarctic Fire Department (AFD) is responsible for all emergency response for the United States Antarctic Program (USAP), including fire, rescue, emergency medical services, Hazmat, and other emergency situations. If someone calls for help, the AFD responds. In addition to protecting USAP operations, the AFD also provides mutual-aid response to the volunteer fire brigade at nearby Scott Base -- New Zealand's research station.

The AFD employs nearly 55 personnel, deployed between McMurdo and Amundsen-Scott stations. Assigned to one of two fire companies, AFD personnel work rotating 24-hours shifts on a Kelly work schedule. Personnel are assigned to serve at both stations at McMurdo and on each piece of apparatus on a rotating basis. Those assigned to south pole station remain at the south pole for the duration of their assignment.

Team Member

Armando Caussade's picture

Journal Details

Weather Summary: Cloudy
Temperature: –5 °C (23 °F)
Wind Chill: –11 °C (12 °F)
Wind Speed: 19 km/hr (12 miles per hour)

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