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Armando Caussade's picture

Well, after reporting twice to transport today, at 12:15 pm and then at 3:15 pm, we were postponed again. And since they do not usually fly on weekends, we will likely remain here in McMurdo until Monday, January 12.

In spite of that, everything has gone by the book during our stay here. Food has been a highlight from the beginning, and it is simply perfect. I cannot recall a single meal that I did not relish and enjoy.

I had previously written about the extreme seasonal changes concerning the visibility of the Sun from the polar regions, and particularly in and near the South Pole. Well, I am now going to share some pictures that I took very early today, just past midnight.

Outing in McMurdo just after midnight.  Local time 1:06 am.Outing in McMurdo just after midnight. Local time 1:06 am.

The midnight sun shining behind the clouds.  Local time 1:09 am.The midnight sun shining behind the clouds. Local time 1:09 am.

The Sun is visible here all the time—24 hours a day—but in contrast to the Pole where it remains at a constant elevation above the horizon, in McMurdo it shows some variation. The Sun moves around the sky on a counterclockwise direction, with its maximum elevation occurring just after noon, at exactly 1:00 pm (or 2:00 pm with daylight saving time) when the Sun reaches about 34° above the northern horizon, and a minimum occurring right after midnight at exactly 1:00 am with a solar elevation of about 10°. Around 7:00 am and 7:00 pm, the Sun is due east and west, respectively. Solar illumination is visibly reduced late in the evening, but daylight remains.

The McMurdo Station sundial.The McMurdo Station sundial.

Another view of McMurdo at midnight.Another view of McMurdo at midnight.

If instead of cloudy weather we had had clear skies and a sunny evening, the sundial would have actually shown a solar shadow at 1:00 am!

On a different note, I wanted to share that—since we are going to stay for the weekend—we will be attending a training tomorrow (Saturday, January 10) that is required for people wanting to venture out of town. I am not going to miss this opportunity to get out and explore! We are already planning to hike some of the trails on the surrounding hills here in Ross Island.

Yet another view of McMurdo at midnight.Yet another view of McMurdo at midnight.

The only thing I believe I have missed here in McMurdo could be getting a decent view of Mount Erebus, which is located only 40 kilometers away here in Ross Island. Mount Erebus, with a height at 3,794 meters, is the southernmost active volcano on Earth. Since the volcano is actually hidden by some nearby hills that rise above the northern horizon—when viewed from the station itself—it is nearly impossible to see. But I think I should be able to get a good view of it once we drive back to the airfield, which will happen within the next few days, and depending on whether we get clear skies.

Translation

Al igual que en días anteriores, volvimos hoy a reportamos a la sección de transporte (a las 12:15 pm, y luego a las 3:15 pm) pero nuevamente nos han cancelado. Y con bastante probabilidad permaneceremos aquí hasta el próximo lunes (12 de enero), pues es raro que se realicen vuelos durante fines de semana.

A pesar de este retraso, nuestra estadía en McMurdo ha salido por el libro. Un detalle que deseo resaltar es la comida, que desde el primer día ha resultado sencillamente deliciosa. Ni una sola cena ha habido que no me disfrutara plenamente.

Anteriormente había escrito algo sobre los fuertes cambios estacionales relacionados con la visibilidad del Sol en las regiones polares, y particularmente en la region circundante al polo sur. Precisamente sobre este asunto, he tomado algunas fotografías en la madrugada de hoy, poco después de la medianoche.

Salida al aire libre en McMurdo, poco después de la medianoche.  Hora local 1:06 am.Salida al aire libre en McMurdo, poco después de la medianoche. Hora local 1:06 am.

El sol de medianoche brillando detrás de las nubes.  Hora local 1:09 am.El sol de medianoche brillando detrás de las nubes. Hora local 1:09 am.

El Sol puede verse aquí todo el tiempo —las 24 horas del día— pero a diferencia del polo, donde a lo largo del día se mantiene a una altura igual sobre el horizonte, aquí la elevación experimenta cierta variación. En este lugar el movimiento del Sol ocurre en sentido contrario a las manecillas del reloj, presentando justo después del mediodía una máxima altura de 34° sobre el norte, y luego una altura minima de 10° poco después de la medianoche. El este y el oeste coinciden con el Sol algún tiempo después de las 6:00 am y las 6:00 pm, respectivamente. Tarde en la noche se observa una reducción de la luz solar, aunque la luz diurna no desaparece del todo.

Reloj de sol en la estación McMurdo.Reloj de sol en la estación McMurdo.

Otra fotografia de McMurdo a medianoche.Otra fotografia de McMurdo a medianoche.

El Sol hubiera dibujado una sombra a la 1:00 am, en el reloj solar, si no hubiera sido por las nubes que cubrían el cielo.

El Sol puede verse aquí todo el tiempo —las 24 horas del día— pero a diferencia del polo, donde a lo largo del día se mantiene a una altura igual sobre el horizonte, aquí la elevación experimenta cierta variación. En este lugar el movimiento del Sol ocurre en sentido contrario a las manecillas del reloj, presentando justo después del mediodía (exactamente a la 1:00 pm, o a las 2:00 pm tomando en cuenta el horario de verano) una máxima altura de 34° sobre el norte, y luego una altura minima de 10° poco después de la medianoche (exactamente a la 1:00 am). El Sol pasa sobre el este y el oeste hacia las 7:00 am y las 7:00 pm, respectivamente. Tarde en la noche se observa una reducción de la luz solar, aunque la luz diurna nunca desaparece del todo.

Una fotografía más de McMurdo a medianoche.Una fotografía más de McMurdo a medianoche.

Sólo creo haber perdido una cosa aquí en la estación, y sería poder avistar el famoso monte Erebus, ubicado a unos 40 kilómetros de distancia en esta misma isla. El monte Erebus —que tiene una altura de 3,794 metros— constituye el volcán más austral de la Tierra entre los que se mantienen vigentes. Lamentablemente, es casi imposible de ver desde la propia estación, debido a que se esconde detrás de algunas lomas cercanas que obstruyen toda la vista hacia el norte. Eso sí, espero avistarlo cuando nos retiremos unos cuantos kilómetros y alcancemos la pista de los aviones, lo cual esperamos que ocurra en los próximos días. Y también dependerá que el día se presente despejado.

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