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Armando Caussade's picture

Well, our flight was postponed again today. We reported to transport at both 7:15 am and 3:15 pm, as instructed, but the flights were not available. But I hear people say that there is a very good, actual chance that tomorrow (Friday, January 9) we will finally fly to the South Pole. As always safety in flying is paramount in Antarctica, so flights are postponed if there is any concern whatsoever.

At the top of Observation Hill just outside McMurdo Station.At the top of Observation Hill just outside McMurdo Station.

Halfway to the top of Observation Hill.  Credit: Hans Niederhausen.Halfway to the top of Observation Hill. Credit: Hans Niederhausen.

A good friend and PolarTREC alumni, John Wood, asked what do I think so far. An answer can be found in one of the pictures that I posted on January 6 (the one from 5:26 pm, an impressive sight, indeed). This is not a picture of the so-called 'Antarctic whiteout' (which can be severe, catastrophic events), but rather it shows average conditions for the season and the location we are at. When I stepped out of the airplane I was quite amazed, even as I was already familiar with views like this from Internet websites and television documentaries. It is amazing because when you see things like that—actual scenery that surrounds you 360° around—the view is totally and absolutely immersive. It is simply not possible to experience that from a television screen or a computer monitor. As I said in my earlier post, to see ice all around can be overwhelming or even frightening for the unprepared. That would be just one way of putting it.

McMurdo Station as seen from halfway to the top of Observation Hill.McMurdo Station as seen from halfway to the top of Observation Hill.

Enjoying the view at the top of Observation Hill.  Left to right: Keith, Me and Jamie.  Credit: Hans Niederhausen.Enjoying the view at the top of Observation Hill. Left to right: Keith, Me and Jamie. Credit: Hans Niederhausen.

John also asked if, so far, this is how I expected it to be? And I have to say that this is better than expected. Much better, in every sense of the word. As told, the views are real-life, immersive and panoramic. When I hiked to Observation Hill and reached the top I felt something special. I looked down and saw the Ross Ice Shelf and the Transantarctic Mountains in the distance. I had seen tons of pictures before, but none compares to what I actually experienced in terms of color, detail and immersiveness. And then, there is also the temperature. Ice, snow and frost cannot be divorced from cold, and as we felt the cold breeze in our faces we understood what Antarctica really feels like. Sparse snow flurries flew past us, swirling with the breeze, and this was yet another treat we enjoyed immensely.

Outside view of building 155, where I lodged while in McMurdo Station.Outside view of building 155, where I lodged while in McMurdo Station.

The Chapel of the Snows in McMurdo Station.The Chapel of the Snows in McMurdo Station.

Today has been the first time we got sunny weather with mostly clear skies. I already had a plan to go out-as an improvement in the weather was already expected-and it was to get out after lunch, around 1:00 pm to 2:30 pm, when the Sun is highest above the horizon (about 34°, at this specific place and time of the year). The temperature was now just above freezing with a very light breeze. Indeed it felt wonderful, very mild and pleasant. Perhaps I was overdressed for the weather, but I knew that conditions can change rapidly in Antarctica so I would not run any risks. I walked over to Scott's hut and did a photo shoot, which turned out wonderfully with some amazing shots. My plan paid out as the rays from the 34-degree-elevation sun really brought out the details in the ice at Ross Ice Shelf and in the volcanic terrain from the surrounding hills in Ross Island. With photography, good illumination from the right direction is the key.

Observation Hill as seen from Hut Point.Observation Hill as seen from Hut Point.

A view of the hills in Hut Point Peninsula, a few steps out from McMurdo Station.A view of the hills in Hut Point Peninsula, a few steps out from McMurdo Station.

Selfie photograph taken at Hut Point.  In the background across the Ross Ice Shelf is Mt. Discovery (far left, and partly hidden by clouds) with the hills of Brown Peninsula.Selfie photograph taken at Hut Point. In the background across the Ross Ice Shelf is Mt. Discovery (far left, and partly hidden by clouds) with the hills of Brown Peninsula.

A view of the Ross Ice Shelf from Hut Point, with Black Island in the background.  A row of Weddell seals (Leptonychotes weddellii) can be seen lying in the ice just below Black Island.A view of the Ross Ice Shelf from Hut Point, with Black Island in the background. A row of Weddell seals (Leptonychotes weddellii) can be seen lying in the ice just below Black Island.

Finally, I would like to share a couple of two video clips, one in English and the other in Spanish. Comments for the Spanish video were posted within moments of uploading. They explain that there are people in Puerto Rico jumping up in joy with the videos. I must say that in Antarctica it is really challenging to upload any video material because Internet bandwidth is very limited, and I would like to make people aware of this. I had to wait until after 11:30 pm when most people at the station were already in bed, and the files went up a lot faster. Nonetheless, I will continue posting new clips in the future, as often as I get the chance. I also plan to record a number of longer clips, but publication will naturally have to wait until my return to the island.

The videos were selfies, but I think they turned up pretty good, and they also do a magnificent job at capturing the surrounding scenery. Also, the sound of wind makes the video feel real. I hope you enjoy them!

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Translation

Hoy nuevamente nos han pospuesto el vuelo. Nos reportamos al departamento de transporte a las 7:15 am y de nuevo a las 3:15 pm, pero lamentablemente no pudimos viajar. Sin embargo, he oído a algunos decir que mañana (viernes, 6 de enero) habrá una buena posibilidad de conseguir vuelo para el polo sur. La seguridad de los aviones y la confiabilidad en el estado del tiempo son fundamentales, por lo cual en la Antártida ante cualquier duda se posponen los vuelos.

En la cima de la llamada 'loma de observación' de la estación McMurdo.En la cima de la llamada 'loma de observación' de la estación McMurdo.

A medio camino de la cima en la loma de observación.  Crédito: Hans Niederhausen.A medio camino de la cima en la loma de observación. Crédito: Hans Niederhausen.

El amigo y ex participante de PolarTREC, John Wood, me preguntó cómo veo hasta el momento mi estadía en el continente. Parte de la respuesta está en la fotografía que publiqué el pasado 6 de enero (la interesante vista que tomé a las 5:26 pm). Se trata de una escena asombrosa que muestra cómo son, por lo regular, las condiciones para la época y el lugar. Cuando bajé del avión me asombré por lo que tenía frente a mis ojos, a pesar de lo mucho que me había familiarizado con escenas similares que ya anteriormente había visto en documentales de television o por Internet. Poder experimentar una completa inmersión en una escena como esta, en una vista panorámica que envuelve a uno a lo largo de 360°, resulta asombroso. Sencillamente no es posible percibir algo como esto en un televisor o en la pantalla de una computadora. Y, según había mencionado, para muchos podría ser una escena temible y abrumadora. Esa sería una forma de abordar el asunto planteado por John.

La estación McMurdo vista desde la loma de observación, a medio camio de la cima.La estación McMurdo vista desde la loma de observación, a medio camio de la cima.

Disfrutando la vista en la cima de la loma de observación.  De izquierda a derecha: Keith, yo, Jamie.  Crédito: Hans Niederhausen.Disfrutando la vista en la cima de la loma de observación. De izquierda a derecha: Keith, yo, Jamie. Crédito: Hans Niederhausen.

También me preguntó el colega John si lo que vi con mis propios ojos concuerda con mis expectativas. En realidad, las supera tremendamente, y en todo el sentido de la palabra. Según he mencionado, las vistas son reales y totalmente panorámicas. Cuando subí a la cima de la llamada 'loma de observación' miré hacia abajo y avisté la barrera de hielo de Ross, y al fondo de ésta la cordillera Transantártica. Lo que experimenté en ese momento fue algo muy particular que resulta difícil de describir. Miles de veces, anteriormente, había visto fotografías de este mismo lugar. Pero el color, el detalle y sobre todo el hecho de estar inmerso dentro del escenario eran tales, que superaban por mucho todo lo que había visto en imágenes. Hay que tomar en cuenta, además, el asunto de la temperatura. El hielo, la nieve y la escarcha van atados irrmediablemente al frío, y no fue sino al sentir la brisa fría en nuestros rostros que comprendimos cómo realmente es la Antártida. Aparecieron también unos pequeños copos de nieve empujados por la brisa, lo cual fue otra agradable muestra de la naturaleza de este lugar.

Vista exterior del edificio 155, donde me alojé durante mi estadía en la estación McMurdo.Vista exterior del edificio 155, donde me alojé durante mi estadía en la estación McMurdo.

La Capilla de las Nieves en la estación McMurdo.La Capilla de las Nieves en la estación McMurdo.

Hoy ha sido el primer día que hemos tenido tiempo soleado y cielos mayormenre despejados. Dado que los pronósticos preveían una mejora sustancial en el estado del tiempo, había planificado ya de antemano salir justo después del almuerzo —entre 1:00 pm y 2:30 pm— precisamente cuando el Sol alcanzaría unos 34°, su mayor altura sobre el horizonte para el lugar y la época. La temperatura superaba justamente el punto de congelación, y esto, sumado a una leve brisa que soplaba, resultaba en unas condiciones sorprendentemente frescas y agradables. Salí con todo puesto (botas, parka, guantes y todo lo demás) quizás más de lo que realmente era necesario. Sin embargo, y teniendo en cuenta que en la Antártida se producen cambios repentinos de viento y temperatura, no estaba dispuesto a correr riesgos. Me dirigí hasta la cabaña del capitán Scott y tiré algunas fotos, de las cuales la mayoría resultaron magníficas. De hecho, mi estrategia de salida funcionó a la perfección, ya que la abundante luz solar a esta hora del día iluminaba hermosamente el hielo en la barrera de Ross, así como la gravilla volcánica de los montes circundantes en la isla de Ross. En el arte de la fotografía, la clave es tener luz brillante y buen ángulo de ésta

La loma de observación vista desde Hut Point.La loma de observación vista desde Hut Point.

Desde punta Hut y a sólo pasos de la estación McMurdo, se observan estos montes.Desde punta Hut y a sólo pasos de la estación McMurdo, se observan estos montes.

Retrato 'selfie' tomado en punta Hut.  Se aprecia la barrera de hielo de Ross, y al fondo el monte Discovery (a la extrema izquierda, y parcialmente cubierto por las nubes) con los montes de la península de Brown.Retrato 'selfie' tomado en punta Hut. Se aprecia la barrera de hielo de Ross, y al fondo el monte Discovery (a la extrema izquierda, y parcialmente cubierto por las nubes) con los montes de la península de Brown.

La barrera de hielo de Ross con la Isla Negra (Black Island), según se aprecia desde punta Hut.  También puede verse una hilera de focas Weddell (Leptonychotes weddellii), justamente debajo y en frente de la isla.La barrera de hielo de Ross con la Isla Negra (Black Island), según se aprecia desde punta Hut. También puede verse una hilera de focas Weddell (Leptonychotes weddellii), justamente debajo y en frente de la isla.

Antes de concluir, me gustaría compartir dos vídeos cortos, uno en inglés y uno en español. Los primeros comentarios aparecieron rápidamente y hablan por sí solos. Eso sí, debo mencionar que en este lugar el Internet es muy lento por lo cual puede ser retante subir material en vídeo al Internet. De hecho, tuve que esperar hasta después de las 11:30 pm a que la gente estuviera ya en cama, para que el Internet tomara más velocidad y me permitiera cargar los vídeos. Deseo publicar más vídeos y definitivamente, lo haré según pueda. Filmaré también algunos vídeos más largos, pero la publicación de estos no será posible sino hasta mi regreso.

Aunque los vídeos son 'selfies', creo que salieron bastante bien y que capturan de modo convincente el panorama que me rodeaba. También se eschcha el ruido del viento, que añade realismo a la filmación. Espero que los disfruten.

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Comments

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Lymari Hernandez's picture

Lymari Hernandez said:

Que hermosas fotos...y video. Gracias por recordar a tus estudiantes....se ve que la pasas muy bien! !...no te vayas a quedar....cuídate. ..
Armando Caussade's picture

Armando Caussade replied:

¡Gracias! Y por supuesto, regresaré. ¡Hasta la próxima!
Lymari Hernandez's picture

Lymari Hernandez said:

Los chicos y chicas de GWorks..Están que brincan en un pie por la alegría que sienten cuando escucharon el vídeo. ..dicen que lo hagas en todos los idiomas. ..y a Gretchen le encantó. ...Bueno me despido. ..que sigas cosechando éxitos. .hasta pronto. ..
Armando Caussade's picture

Armando Caussade replied:

¡Qué bueno! Me alegro que haya gustado y lo comenté en el post de 8 de enero. Seguiremos.
NELSON ROMAN's picture

NELSON ROMAN replied:

Armando , Espero que todo vaya super, me imagino que el cielo se vera espectacular y el frio se sentira igual jejej. Oramos a Dios que todo fluya como proyectado y se logren las metas en el estudio de los neutrinos para conocimiento general del publico y la comunidad cientifica. Que tengas Exito Armando Saludos Nelson Román Hatillo, PR Clase Astronomía de la UMET
Armando Caussade's picture

Armando Caussade replied:

Aprecio que estés siguiendo este 'journal' y agradezco de corazón los Buenos deseos. Sí, esas oraciones son importantes y el Todopoderoso ha puesto su mano en todo momento. El cielo nocturno no lo he podido disfrutar porque el Sol está afuera 24 horas al día. Pero el cielo diurno muestra un color azul increíble que no se ve en ningún otro lugar. Una muestra de ese color se ve en el retrato del IceCube que puse en el post del 12 de enero. Con el frío afortunadamente no ha habido ningún problema, ni tampoco con los efectos de la elevación (3,000 metros). O sea, que todo está súper.
Nelson Roman's picture

Nelson Roman replied:

Que bueno que todo esta corriendo perfecto. Esta experiencia marcará tu vida por siempre y podras impartir a otros lo aprendido. Ah, puse en mi cuenta de Twitter @astronomiacecc el link para que otros te sigan y se enteren de lo que estas haciendo en la Antarctica con lo relacionado a los neutrinos. Como siemre , te deseo exito y que regreses pronto a tu islita bella Puerto RIco que esta en 82 aqui en Hatillo. Calientito. Gracias y cuidate Nelson Roman
Armando Caussade's picture

Armando Caussade replied:

Tal como dices, es una experiencia muy significativa y que servirá para beneficio de muchos en Puerto Rico. Todo va fabuloso por acá. Aprecio tu apoyo y agradezco hayas colocado la información en Twitter. ¡Hasta pronto!
Carlos Duran's picture

Carlos Duran said:

Armando, Tengo unos colegas que estan trabajando por alla con la NASA recuperando un lanzamiento de un globo llamado SuperTIGER. Tambien creo que se encuentra Fabian Kislat como parte del PolarTREC con el que trabaje en algunos proyectos el pasado a~o. Que emocion, yo en un a~o o dos quizas tenga tambien la oportunidad de ir. Espero que los dias de sol eterno no te perjudiquen mucho, saludos Carlos
Armando Caussade's picture

Armando Caussade replied:

Afortunadamente el sol continuo del polo sur, visible las 24 horas del día, no me ha afectado. Eso sí es un fenómeno interesantímo de experimentar. Ojalá que se logre la oportunidad y puedas viajar a este lugar tan impresionante. Hasta la próxima, y saludos.
Jomary Rosado's picture

Jomary Rosado said:

Hola Armando! Se aproxima el dia en q estaras de vuelto a nuestra pequeña islita. Estamos muy orgullosos de tu labor y esta muy interesante los estudios q han hecho tu y tu equipo en el Sur de nuestro mundo. Esperamos saludarte pronto, Buen Viaje!
Armando Caussade's picture

Armando Caussade replied:

Gracias por tus buenos deseos y por seguir estos posts diarios. Sabes que cuando regrese compartiré la experiencia con todos ustedes. Estaremos en contacto pronto, y una vez más aprecio que hayas tomado el tiempo para publicar este hermoso comentario. ¡Hasta pronto!