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Armando Caussade's picture

Yes, it is true. But never stare at the Sun! Its rays can cause permanent, incurable blindness.

The South Pole experiences six continuous months of daylight, when the Sun is above the horizon, and then six months of either twilight or darkness, with the sun below the horizon. The Sun will be visible only from September 23 to March 21 (the austral spring and summer), and it remains hidden between the equinoxes, from March 21 to September 23 (the austral autumn and winter). Seasons are reversed in the northern and southern hemispheres, so the austral summer --when most work is done at the South Pole-- corresponds to the North American winter and vice versa.

The reason why the planet goes through seasons lies in the fact that the Earth's rotation axis is not aligned with its orbit around the Sun. The earth's equator is inclined by 23 degrees with respect to the ecliptic. So, around the solstice on December 21 the Sun will reach --as seen from the South Pole-- its maximum yearly elevation of 23 degrees above the horizon. The Sun will actually move in the sky along the day, but will do so horizontally, not vertically, running parallel above the horizon. The actual solar elevation will rise from 0 to 23 degrees from September to December, and then down to 0 again from December to March. Sunset and sunrise occur just once a year, in March 21 and September 23, respectively

In essence, there are only two true seasons at the poles: day and night. A month-long twilight, of course, occurs before sunrise and after twilight. So, the six month polar 'night' is actually made up of about four months of full darkness plus two months of twilight.

The following link shows an Adobe Flash animation that helps visualize everything that has been explained here.

Compare the Poles: Seasons http://polardiscovery.whoi.edu/poles/seasons.html

Translation

Es cierto que en el polo sur se experimentan seis meses de luz solar?

Sí, es cierto. ¡Pero nunca mire al Sol! La ceguera causada por el Sol es incurable.

El polo sur atraviesa seis meses continuos de luz solar con el Sol afuera, y luego otros seis meses con el Sol

oculto bajo el horizonte. El Sol resulta visible sólo desde el 23 de septiembre hasta el 21 de marzo de cada

año (o sea, primavera y verano austral), y permanece escondido desde el 21 de marzo hasta el 23 de septiembre.

Las estaciones del año se invierten en los hemisferios norte y sur, de tal modo que el verano austral --la época

de trabajo en el polo sur-- corresponde al invierno de América del Norte, y viceversa.

La razón por la cual el planeta experimenta las estaciones está en el hecho que la rotación dela Tierra no está

alineada exactamente con la órbita de éste en torno al Sol. El ecuador de la Tierra está inclinado unos 23

grados respecto de la eclíptica. De esta forma, hacia el solsticio del 21 de diciembre el Sol alcanzará --según

visto desde el polo sur-- una elevación de 213 grados sobre el horizonte, lo máximo que puede jamás alcanzar.

El movimiento aparente del Sol en el cielo discurre en dirección horizontal y no vertical, moviéndose en

paralelo con el horizonte. La altura del Sol fluctuará desde 0 hasta 23 grados desde septiembre hasta

diciembre, y luego a la inversa, de 23 a 0 grados desde marzo hasta septiembre. O sea, sólo se verá una salida

y una puesta del Sol cada añ, la cual ocurrirá en los equinoccios, el 21 de marzo y el 23 de septiembre,

respectivamente.

En cierto modo podría decirse que los polos experimentan apenas dos temporadas cada año: el día y la noche.

Ocurre también un largo crepúsculo de un mes completo anterior a la salida del Sol y posterior a su puesta.

Esto significa que la llamada 'noche' polar de seis meses consiste de cuatro meses de oscuridad, mas otrios dos

meses de crepúsculo.

En el enlace siguiente se muestra una animación en Adobe Flash que presenta en sentido gráfico todo lo que hemos

explicado aquí.

Comparación entre los polos: las estaciones del año http://polardiscovery.whoi.edu/poles/seasons.html

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